Superieure Kiplagat voltooit trilogie

Zo kwetsbaar als Lornah Kiplagat is op de baan, zo superieur is ze op de weg. Gisteren voltooide ze haar trilogie op het WK halve marathon.

Een olympische titel is de droom van elke atleet. De specialiteit van Lornah Kiplagat ligt echter tussen twee olympische disciplines in. De toekomst zal leren of ze zich uit die klem kan bevrijden.

Anderhalve maand geleden liep de geboren Keniaanse voor de tweede maal op Olympische Spelen een kansloze tien kilometer. Gisteren toonde de Nederlandse de wereld ten overvloede hoe ongenaakbaar ze is op de halve marathon.

Op het zware, deels heuvelachtige parkoers nabij de prachtige stranden van Rio de Janeiro was een wereldrecord zoals ze dat vorig jaar in Udine liep onmogelijk. Maar de gesel die ze over de concurrentie legde was des te zwaarder.

Met haar tijd van 1.08.36 had ze aan de finish een gat geslagen van 1.20 minuten op de Ethiopische Aselefech Mergia. En al na zeven van de iets meer dan 21 kilometer liep ze alleen op de brede wegen in de Braziliaanse kustplaats. Gestaag bouwde zij haar voorsprong uit.

Na Debrecen en Udine was het haar derde opeenvolgende titel, net zoals bij de mannen Zersenay Tedesa voor de derde maal kampioen werd. De Eritreeër zat vlak voor het WK zestien uur vast wegens problemen met zijn visum. Kiplagat was geheel tegen haar gewoonte in al een week voor de WK in Rio neergestreken.

Kiplagat sloot met drie titels aan bij Tegla Loroupe (1997, 1998, 1999) en Paula Radcliffe (2000, 2001, 2003). Kiplagat scoort hoger dan dit illustere tweetal dankzij de zilveren medaille die ze in 2005 in Edmonton won.

Had ze die overmacht op de tien kilometer of de marathon, dan was ze de ster van Athene en Peking geweest. Maar de afstand op de baan is te kort om haar concurrenten te slopen, en op de marathon heeft ze tot dusverre vooral zichzelf gesloopt. Toch ligt de toekomst van de 34-jarige op die laatste afstand.

Al enkele malen heeft Kiplagat geprobeerd tijdens titeltoernooien op de tien kilometer de concurrentie te slopen met een moordend aanvangstempo. Dat leverde een vloed aan persoonlijke records voor anderen op, zelf stond ze altijd naast het podium. Aan de vooravond van het WK in Rio zei ze van die tactiek in Peking geen spijt te hebben gehad.

Ze wees op haar blessure in de aanloop naar de Spelen. „Ik was gewoon niet sterk genoeg voor een plaats bij de topdrie. Door snel van start te gaan wilde ik zien of ik het veld kon breken, zodat ik toch een kans zou maken. Had ik gewacht, dan waren ze me sowieso voorbij gesprint. Dus ik heb vrede met mijn tactiek, en we hebben een geweldige race gezien. Helaas waren de verwachtingen in Nederland te hooggespannen, men rekende op een medaille.”

Kiplagat benadrukte gisteren dat deelnemen in Peking een goede voorbereiding was voor de WK in Rio. „Ik heb voor de Spelen veel op snelheid getraind, dat is me nu van pas gekomen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden