Succesvol Rabo rekent op wraaklustig duo

Gesink en Mollema kopmannen in Ronde van Spanje

Wie heeft het nog over de Tour de France? Bradley Wiggins waarschijnlijk, die met zijn eerste Tourzege een voor Groot-Brittannië ongekend succesvolle wielerzomer inluidde. Maar verder?

De Tour is voor veel ploegen uitgedraaid op een deceptie en die willen zij zo snel mogelijk vergeten. Als er al aan de Ronde van Frankrijk wordt gerefereerd, dan zit dat verpakt in de traditionele strijdkreet 'wij zijn uit op sportieve revanche'.

Bij de Raboploeg is de Tour inmiddels vakkundig naar de achtergrond gemanoeuvreerd. Niemand in het Oranjelycra die graag terugdenkt aan de valpartijen, de botbreuken en de stille aftocht van de kopmannen. De blik moet vooruit.

Het peloton heeft nog ruim anderhalve maand aan wedstrijden voor de boeg voor de renners op vakantie gaan. Volgende maand is er het WK in eigen land. Zaterdag start de Ronde van Spanje. Koersen waarin de grootste Nederlandse formatie de huidige winning mood hoopt vast te houden. De ploeg ruikt kansen, orakelde ploegleider Adri van Houwelingen in een voorbeschouwing. "Als wij die lijn kunnen doortrekken, staan ons nog mooie weken te wachten."

Succes was er in overvloed de voorbije week. Luis León Sanchéz spoelde dinsdag in eigen land de kater weg die hij had overgehouden aan de Olympische Spelen. De Spanjaard in Nederlandse dienst won voor de tweede keer in zijn loopbaan de Clásica San Sebastián, de bekendste eendaagse wedstrijd in Spanje.

Twee weken geleden brak voor het oog van de halve wereld de ketting van Sanchéz toen hij in Londen het podium afreed voor zijn individuele tijdrit. Zijn doel was een medaille. "Ik kon maar niet loskomen van het voorval de eerste dagen na de tijdrit", blikte hij eergisteren terug.

Op een ander front kon de ploeg al evenzeer juichen. Lars Boom schreef zondag de Eneco Tour op zijn naam. Hij is de eerste Nederlander sinds Erik Dekker in 2004 die de grootste etappekoers op eigen bodem won. Hij onderstreepte daarmee zijn goede vorm tijdens het NK en de Spelen, waar hij als elfde eindigde in de wegrace. In de Ronde van Utah zorgde de Australiër Michael Matthews voor nog meer succes door het winnen van een etappe. De 21-jarige maakte trouwens gisteren bekend de bankformatie in te ruilen voor het Australische Orica-GreenEdge, de ploeg van oud-Raborenners Pieter Weening en Sebastian Langeveld.

Rabo rekent tijdens de komende 'mooie weken' op het wraaklustige duo Robert Gesink en Bauke Mollema, zei Van Houwelingen gisteren. Vielen in Frankrijk hun beider dromen aan duigen, in Spanje willen ze drie weken lang tonen dat ze tot de wereldtop behoren. "Met hen gaan we voor het klassement."

Gesink en Mollema kunnen in de Vuelta rekenen op de diensten van Boom en Sanchéz. Met Laurens ten Dam en Juan Manuel Garate voor de bergen en verder Matti Breschel, Stef Clement, Grischa Niermann en Dennis van Winden voor de vlakke etappes denkt Van Houwelingen een uitgebalanceerde ploeg te hebben geformeerd die kan wedijveren met andere kandidaten voor de rode leiderstrui. Want die paar dagen dat Mollema vorig jaar in die trui reed, die smaken naar meer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden