Succes voor komeetlander Philae

De eerste foto van de komeet is binnen.Beeld AFP

Het precisieklusje dat ruimtevaartorganisatie ESA vandaag uitvoerde is geslaagd. De komeetlander Philae is geland op 67P/Churyumov-Gerasimenko, kortweg 67P/C-Gkomeet.

De Philae vertrok vanmorgen rond tien uur van de sonde Rosetta om aan een afdaling van 22 kilometer te beginnen die uiterste precisie vereiste. Iets te hard of iets te zacht en de lander zou de komeet hebben gemist. Het was een operatie die met een snelheid van 55.000 kilometer per uur moest worden uitgevoerd.

Tot op het laatst zaten de mensen in de controlekamer in Darmstadt in de zenuwen of het wel zou lukken. Het radiosignaal dat moest vertellen of de operatie was geslaagd, deed er 28 minuten over om het commandocentrum te bereiken. Toen het signaal eindelijk binnenkwam klonk er een luid gejuich.

Na enkele minuten was er de verklaring leider van de landing, de Duitser Stephan Ulamec: "We kunnen niet blijer zijn dan dit. Het landingestel is ingetrokken, de harpoenen zijn uit. We zitten op het oppervlakte van de komeet en we krijgen informatie binnen. Philea praat tegen ons!"

Nu kan de werkelijke missie beginnen: het verzamelen van informatie over de komeet en zijn staart, de 'coma'. Het doel is meer inzicht te krijgen over hoe het leven op aarde is ontstaan.

Lees meer over de precisieklus van de Rosetta en Philae en het vervolg van de missie.

Een model van de Philae in de controlekamer van de ESA in Darmstadt.Beeld afp
Vreugde in het controlecentrum in Darmstadt.Beeld AP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden