Succes van Kruijswijk bezorgt ploeg kopzorgen

Giro d'Italia De roze trui hangt stevig om zijn schouders. Maar is Steven Kruijswijk straks nog wel te betalen voor zijn ploeg?

Het zouden wellicht de laatste foto's kunnen zijn van Steven Kruijswijk in zijn roze LottoNL-shirt die de fans iedere ochtend schieten van de maglia rosa. Kruijswijks toekomstperspectieven zien er in de Giro d'Italia rozekleurig uit, met of zonder eindwinst. Maar is het straks nog met het logo van Nederlandse sponsoren op zijn borst?

Het is dringen bij de teambus van LottoNL-Jumbo voor een momentje met de roze truidrager in startplaats Muggiò, vlak boven Milaan. Als Kruijswijk de bus uitstapt en zich opmaakt voor de startceremonie weerkaatsen de grauwe flats het applaus voor de 28-jarige Nederlander.

De hoogbouw zorgt voor een aangename schaduw waar de bussen staan opgesteld. Kruijswijk neemt uitgebreid de tijd voor de fans met hun foto-verzoekjes. Hij trekt zijn roze tricot recht. Coureurs weten wanneer ze hun sponsoren moeten plezieren. Zelfs als het voor een anoniem huisfotoalbum is.

Is Neerlands wielerhoop volgend jaar nog in hetzelfde shirt te fotograferen? "Waarom niet?", reageert teammanager Richard Plugge lichtelijk geprikkeld op de vraag. Kruijswijks contract loopt eind 2016 af. Over zijn toekomst zwijgt de Giro-kopman. "Mijn focus ligt nu op de Giro", is het enige wat hij kwijt wil. Plugge: "Wij, of beter gezegd zijn management, willen wachten tot na de Ronde van Italië."

Plugge geniet net als Kruijswijk van de Italiaanse ambiance, zegt hij. Achter de stralende horizon wachten hem echter pittige onderhandelingen, geeft hij na wat aandringen toe. Kruijswijk zal waarschijnlijk geen genoegen meer nemen met een verbintenis met dezelfde voorwaarden. Zijn marktwaarde is in een week tijd als een raket omhooggeschoten.

LottoNL-Jumbo zit komende maandag, als de champagne is weggespoeld, misschien wel met een januskop opgescheept. Of anders gezegd: welk prijskaartje hangt er aan Kruijswijks niet geringe prestatie in Italië? Plugge spreekt liever niet van een keerzijde van het succes. "Laten we nergens op vooruitlopen. Deze Giro is al geslaagd."

De aanvalslust van Kruijswijk is een schaars goed in een sport die tegenwoordig niet meer draait om winnen, maar om de angst een koers te verliezen. Plugge weet dat hij met goede voorwaarden moet komen, wil hij zijn kopman afhouden van een overstap naar een van de miljoenenploegen. "Tegen de budgetten van Team Sky en BMC kunnen we niet opboksen, heel eerlijk gezegd."

Plugge hoopt dat "bijzaken" het pleit in zijn voordeel kunnen beslechten. "Wij hebben ons altijd loyaal opgesteld naar Steven. Tijdens zijn liesblessure (Kruijswijk stond bijna twee jaar buitenspel, red.) zijn wij in hem blijven geloven." Over de vraag of hij loyaliteit terugverwacht moet Plugge even nadenken. "Ik denk het wel, ik hoop het." Of Kruijswijk op die gronden water bij de wijn zal doen, valt te betwijfelen. Vanwege zijn blessure moest hij op zijn salaris inleveren.

De middelen van de Nederlandse wielerploeg zijn beperkt. Die andere kopman, Robert Gesink, tekende vorige maand bij. Zijn salaris neemt naar verluidt een flinke hap uit het budget van ruim tien miljoen euro. Om Kruijswijks ambities te spekken trok de ploeg dit jaar twee talentvolle klimmers aan. Zij rijden waarschijnlijk niet voor een trui en een koersbroek.

Plugge's kopzorgen nemen met elke etappe in het zonnige en warme Italië toe. De teambaas heeft de hoop niet opgegeven. "Wij willen heel graag met hem door."

Na afloop van de etappe zoekt Kruijswijk in Pinerolo een weg door het uitgelaten publiek. Bij iedere foto trekt hij zijn shirt weer even recht.

Ronde van Italië. Achttiende etappe, Muggiò - Pinerolo. 1. Trentin (Ita) 240 km in 5.25.34, 2. Moser (Ita), 3. Brambilla (Ita), 4. Modolo (Ita) 0.20, 5. Arndt (Dui) 0.30, 25. Kruijswijk (Ned) 13.24, 27. Nibali (Ita).

Algemeen klassement

1. Kruijswijk 73.50.37, 2. Chaves (Col) 3.00, 3. Valverde (Spa) 3.23, 4. Nibali 4.43, 5. Zakarin (Rus) 4.50, 57 Tankink 2.00.45.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden