Stybar kan de naam Boom niet meer horen

Tsjechische modderkunstenaar vandaag favoriet in kasseienrit

Niet een keer neemt Tourdebutant Zdenek Stybar de naam van Lars Boom in de mond. En niet omdat de Nederlander momenteel onder vuur ligt. Booms cortisolwaarden zijn te laag, wat zou kunnen wijzen op dopinggebruik. Ze reden bij de junioren en toen al boterde het niet tussen Stybar en Boom. "Ja, ik weet wie die hectische Touretappe naar Arenberg vorig jaar op z'n naam schreef."

Er is regen voorspeld voor etappe nummer 4. Net als in 2014 toen de natte hemel op de kasseienrit neerdaalde. Stybar haalt zijn schouders op. De ex-wereldkampioen veldrijden kent de zeven kasseistroken van vandaag als zijn broekzak. Er is geen gat in het wegdek tussen Valenciennes en Kamerijk in Noord-Frankrijk dat de Tsjech niet heeft gememoriseerd. "De etappe is meer dan dat", merkt hij droogjes op. "223 kilometer om precies te zijn."

Drie keer werd Stybar wereldkampioen. De modderkunstenaar koos vorig jaar uiteindelijk voor de weg. Boom waagde de oversteek een paar jaar eerder. En zoals met de betere veldrijders vaak wil, blijkt Stybar een uitmuntende klassiekerspecialist. Tweede in Parijs-Roubaix dit jaar, winnaar van de Strade Bianche.

En dus is de 29-jarige Tsjech die al jaren in Vlaanderen woont en werkt favoriet voor de Touretappe vandaag als het peloton via Luik terugkeert naar de 'Hexagone'. Regen? Laat maar komen, zegt Stybar tevreden.

"Er zijn meer favorieten", ontwijkt Stybar de vraag of hij een herhaling van vorig jaar van leeftijdgenoot Boom vreest. "Het belooft een fysieke aanslag op de renners. Zeker als de slechte weersvoorspellingen uitkomen", zegt hij in zijn beste Vlaams. Hij is de gevierde coureur in zijn tweede vaderland. Boom is er de renner met een 'dikke nek'.

De twee kemphanen gunnen elkaar nergens en nimmer het licht in de ogen. Stybar stak er vorig jaar een stokje voor toen Boom in de Eneco Tour naar de zege in zijn eigen Vlijmen wilde sprinten. Wat als de twee gewezen veldrijders straks samen naar de streep in Kamerijk rijden? "De koers zal niet makkelijk zijn. We zien wel."

"De kans dat een veldrijder wint is aanwezig", meent Stybar. Wie? Zijn ogen dwalen af. "Dit was het wel, toch?" Het is zijn manier om duidelijk te maken dat hij tabak heeft van de vragen. Boom, altijd maar Boom, lijkt Stybar te willen uitschreeuwen. Hij zwijgt, wijselijk.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden