'Studenten kunnen dat niet'

We willen samen de klus klaren'', vertelt Haddo Meijer (61). ,,De raad van toezicht is daarom zeer betrokken bij de besluitvorming van het college van bestuur. Wij moeten als eenheid functioneren. Ik als voorzitter van de raad van toezicht moet er goed op letten dat er openheid is.''

Meijer werd in 2001 voorzitter van de raad van toezicht van Ichthus Hogeschool in Rotterdam, omdat de toenmalige voorzitter Hans Blankert hem dat vroeg.

De zakenman was wel al twee jaar commissaris van de Ichthus Holding, maar had niets te maken met het onderwijs zelf. Maar na jaren hard werken in het bedrijfsleven, wilde hij ook iets terugdoen voor de maatschappij. ,,Ik ben altijd gepassioneerd geweest in het begeleiden van jonge mensen.''

Het viel Meijer niet mee. ,,Het was flink investeren, want ik wist niets van Ichthus. Het kost me nog steeds veel tijd.'' Zeker twee keer per week is hij op Hogeschool Inholland (waar Ichthus nu onder valt) te vinden. En ja, dan heeft hij ook wel contact met studenten.

,,Studenten moeten niet meebesturen. Dat kan echt niet, zij missen bestuurlijke ervaring'', zegt Meijer stellig. Dat deze studenten en ook docenten nu flink klagen over de kwaliteit op Inholland, en dat zij zich daarbij slecht gehoord voelen, verandert daar niets aan. Meijer: ,,Die ontevredenheid is een risico dat we hebben genomen toen we fuseerden tot Inholland.''

Meijer vindt dat het hoger onderwijs meer risico moet durven nemen. ,,Je moet kunnen loslaten wat je hebt, om de kwaliteit te kunnen verbeteren.'' De raad van toezicht van Inholland staat dan ook geheel achter het beleid van collegevoorzitter Jos Elbers. ,,We zijn samen dit traject ingegaan. Bij een fusie voelt de klant als eerste de pijn, in dit geval is dat de student.''

Klachtbrieven of e-mails van studenten komen niet onder ogen van Meijer, maar belanden bij het bestuur 'waar ze ook horen'. Op de slechte ervaringen van studenten mag Meijer tijdens het gesprek niet ingaan. Dat is aan het bestuur.

Ook opsplitsingen komen voor. De EFA is een gezamenlijke succesvolle lerarenopleiding van Inholland en de Hogeschool van Amsterdam (HvA), maar wordt ontbonden omdat de bestuurders dat willen.

Het personeel van de EFA snapt niet waarom. 'Dolende bestuurders zijn gewoon niet te corrigeren', is hun conclusie na een avond debatteren. De docenten zijn boos over de beëindiging van de samenwerking.

Het kan toch niet dat bestuurders zomaar hun gang kunnen gaan?, is de vraag die bij EFA-docenten leeft. Ze hebben de raden van toezicht brieven gestuurd, maar krijgen geen reactie. Meijer zegt echter helemaal achter de beslissing te staan om de joint venture met de HvA te stoppen. ,,Dus we hoeven ook geen verklaring aan de docenten aldaar te geven. We willen onze eigen weg gaan, want we denken dat we het beter kunnen'', aldus Meijer.

'We willen, we denken'. Meijer: ,,Ja, om goed toezicht te kunnen houden, is het belangrijk bij de besluitvorming betrokken te worden. De voorzitter van het college van bestuur wordt steeds meer het boegbeeld van een instelling. Het is soms lastig voor collega-bestuurders om hem op zijn zwakke punten te wijzen. De toezichthouders kunnen dat wel. Jos Elbers introduceert mij bij anderen ook altijd als 'zijn baas'.''

,,Maar Elbers heeft echt passie voor het onderwijs'', benadrukt Meijer. ,,Net als ik. Wij worden door die passie gedreven. Het handhaven van kwaliteit vinden we belangrijk.'' Staatssecretaris Rutte heeft de onderwijsinspectie inmiddels gevraagd te onderzoeken hoe het zit met die kwaliteit op Inholland. Dit tot tevredenheid van Meijer (en Elbers). ,,Laat maar komen, graag zelfs.'' Rutte heeft geen contact met toezichthouder Meijer opgenomen. Nog sterker, volgens Meijer hebben ze helemaal geen contact overleg over hoe het op Inholland gaat. ,,In de vorm van het jaarverslag hoort het ministerie hoe het gaat.''

Meijer is inmiddels met pensioen. De meeste voorzitters van raden van toezicht van hogescholen en universiteiten hebben een fulltime baan als burgemeester of zakenman. Meijer is blij dat hij meer tijd heeft. ,,Ik zou het voorzitterschap van een raad van toezicht er niet graag even bij willen doen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden