Strijdlust en weerbaarheid zijn cruciaal voor PSV

Team van Phillip Cocu treft vanavond Manchester United in Champions League

Wat moet de vraag zijn bij de terugkeer van PSV in de Champions League, vanavond in Eindhoven tegen Manchester United? Of de kampioen van Nederland de poulefase van het grootste Europese toernooi kan overleven? Dat gebeurde niet voor niets voor het laatst in 2006 en PSV heeft zwaar geloot, met drie tegenstanders - ook Wolfsburg en CSKA Moskou - met hogere begrotingen, in een voetbaltijdvak waarin kwaliteit grosso modo door geld wordt bepaald.

Interessanter is de vraag of trainer Phillip Cocu zijn strategieën zal kiezen in de geest van Ronald Koeman of in die van zijn generatiegenoot Frank de Boer. Koeman bereikte in het seizoen 2002-2003 met Ajax de kwartfinale van de Champions League door zijn onvolgroeide ploeg met tal van tactische variaties te wapenen. De Boer weigerde dat in de achterliggende jaren met Ajax juist stelselmatig.

Hij wilde Ajax het eigen spel laten spelen. Het werd een mantra - een steeds hollere, dat wel. In 2013 stelde De Boer in de eerste groepswedstrijd tegen Barcelona (4-0) verdediger Boilesen als een verkapte linkerspits op. Dat was zijn enige concessie, en een vergeefse. In de vier volledige campagnes van De Boer in de Champions League kon Ajax twee keer kansloos worden geacht, voor de bovenste plaatsen dan, met twee teams van de topcategorie in de poule. Maar in 2011-2012 en in 2013-2014 waren de nummers twee van iets minder kaliber: Olympique Lyon en het vervallen AC Milan.

In het eerste geval werd Ajax op de laatste dag gedwarsboomd door een dubieuze 1-7 zege van Lyon bij Dinamo Zagreb. Maar had Ajax met een andere, realistischer in- en opstelling tevoren niet een gaatje met Lyon kunnen slaan? Had het Milan zo niet net onder zich kunnen houden?

Misschien nog niet, maar misschien ook een keer wel. De vragen kunnen door de hardnekkigheid van De Boer en Ajax niet worden beantwoord, een hardnekkigheid waarmee ze vooral zichzelf de mogelijkheid ontnamen om kleine stapjes te maken, volgens de essentie van sport.

Iets anders dan dat laatste is in het geweld van de Europese voetbaltop van Nederlandse clubs niet meer te vragen, maar het kán en mag worden gevraagd. Je elke wedstrijd zo weerbaar mogelijk opstellen en daarmee ervaring opdoen voor het moment waarop de loting eens een keer redelijk uitvalt - wat blijkens bovenstaande toch recente voorbeelden nog best kan. Er zijn redenen om aan te nemen, en te hopen ook wel, dat PSV-trainer Cocu meer in deze trant denkt dan De Boer.

Tekenend was vorig seizoen de ergernis van Cocu over de weerloze manier waarop PSV in de tweede ronde van de Europa League boog voor Zenit St. Petersburg (3-0). Hij had er geen boodschap aan dat de uitschakeling gezien het verschil in begroting een logische was. Zijn spelers hadden dichter bij moeten blijven - ze hadden zich daarin moeten trainen, bedoelde hij, om in de toekomst zo'n ploeg of een net iets mindere wel een keer te kunnen bijbenen. "Dit zijn podia, voor de club en voor de speler", zei Cocu. "Dan kan het niet zo zijn dat je zo kansloos bent."

PSV mag een fractie rijper worden ingeschaald dan Ajax. En De Boer mag in de beeldvorming gelden als het winnaarstype bij uitstek, misschien is Cocu dat wel meer. Hij is, evenals Ronald Koeman, als groot speler in het buitenland breder beïnvloed dan de louter door Louis van Gaal en diens lang eenzijdige doctrine gevormde De Boer. Maar of daarmee twee van de drie tegenstanders in de zware poule eronder te houden zijn, mag de vraag zijn - misschien alle drie wel niet.

Dieper beschouwd zou het al winst kunnen zijn, als PSV zich aanhoudend schrap zet, omgevormd hier en daar met een list van Cocu. Kan het nog niet lonen in de Champions League, dan allicht bij plaatsing daarvoor in de Europa League en wie weet, in de toekomst eens in het grootste toernooi. De grote vraag vooraf bij de rentree, na zeven jaar, in de Champions League: hebben Cocu en PSV voor die route en die benadering meer oog dan De Boer en Ajax?

Rooney geblesseerd

Wayne Rooney is vanavond niet van de partij bij Manchester United. De aanvoerder van de Engelse topclub is door coach Louis van Gaal thuisgelaten vanwege een lichte blessure. Van Gaal hoopt dat de aanvaller er zondag weer bij is, als zijn ploeg op bezoek gaat bij Southampton.

De Nederlandse internationals Daley Blind en Memphis Depay maken wel deel uit van de twintigkoppige selectie van Van Gaal.

PSV wil met lef en durf het veld op tegen de 'Mancunians', kondigde trainer Phillip Cocu gisteren aan.

"We hebben respect voor elke tegenstander maar we zijn niet bang. We gaan niet bij voorbaat de handdoek in de ring gooien.

Manchester is een absoluut topteam maar dat wil niet zeggen dat we geen kans hebben. Als we top zijn dan kunnen we tot grote prestaties komen", aldus Cocu.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden