Strijd tegen corruptie krijgt een zetje

Sint maarten | De arrestatie van gokbaas Corallo kan invloed hebben op het hoger beroep tegen ex-premier Schotte. Curaçao kondigt intussen aan de corruptie te lijf te gaan.

HANS MARIJNISSEN

De arrestatie van de beruchte casinobaas Francesco Corallo vorige week op Sint Maarten kan grote invloed hebben op het hoger beroep in de corruptiezaak tegen de Curaçaose oud-premier Gerrit Schotte begin volgend jaar. Schotte is in eerste aanleg veroordeeld tot drie jaar cel, omdat hij zich liet omkopen door juist deze Italiaanse 'automatenkoning', in ruil voor politieke invloed.

Het Nederlandse Team Bestrijding Ondermijning (TBO) lichtte begin deze week Corallo van zijn bed op verzoek van de Italiaanse autoriteiten. Ook zijn Nederlandse boekhouder werd aangehouden. Bij huiszoekingen zijn, naast snelle speedboten, grote hoeveelheden administratie in beslag genomen - op de Antillen en in Amsterdam. Sint Maarten zou voor 120 miljoen euro beslag mogen leggen. Dat is al gebeurd met 170 appartementen die gelieerd zijn aan bedrijven van Corallo.

De Italiaanse justitie verdenkt Corallo van het omkopen van politici, belastingontduiking en witwassen. Hij woont al vanaf zijn zeventiende op Sint Maarten. Volgens justitie is hij in het Caribisch gebied met tientallen casino's de spil van de gokmaffia, maar onderhoudt hij ook nauwe banden met zijn geboorteland om zijn internationale criminele netwerken te onderhouden.

De arrestatie van Corallo en zijn boekhouder is een succes voor de 55 Nederlandse rechercheurs die vanuit Willemstad de 'ondermijnende criminaliteit' op Curaçao en Sint Maarten aanpakken. Nederland stopt 2 jaar lang 22 miljoen euro extra in de opsporing van deze zware criminaliteit.

Het dossier dat met de aanhouding van Corallo en de inbeslagneming van zijn administratie ontstaat, kan ongunstig uitpakken voor ex-premier Schotte. Die werd begin van dit jaar al tot 3 jaar cel veroordeeld omdat hij zich door deze Corallo had laten omkopen, op basis van de informatie die toen voorhanden was.

De informatie die bij de aanhouding van Corallo zelf is buitgemaakt, kan leiden tot nieuw en zwaarwegender bewijs tegen Schotte. Nieuwe strafbare feiten mogen in hoger beroep niet worden ingebracht: daarvoor is een nieuwe rechtszaak nodig. Maar al ten laste gelegde feiten kunnen door justitie met nieuwe informatie wel zwaarder worden aangezet, waardoor het vonnis hoger uitvalt.

In het eerdere vonnis in de zaak Schotte komen Corallo en zijn boekhouder regelmatig voor. De gokbaas betaalde toenmalig premier Schotte grote sommen geld, waarmee hij invloed kocht. Corallo praatte zelfs mee over de politieke benoemingen van ministers en bestuurders op topposities. Ook probeerde Corallo zijn boekhouder die nu is opgepakt, op een hoge functie te krijgen bij de Curaçaose Centrale Bank. Schotte op zijn beurt deed bij de Amerikaanse overheid een goed woordje voor Corallo, terwijl hij wist dat deze deel uitmaakte van de Siciliaanse maffia.

undefined

Koeiman legt basis voor 'schone coalitie'

Op Curaçao hebben gisteren de politieke partijen MAN, PAR, PNP en PS het regeerakkoord voor het kabinet-Koeiman getekend. Daarmee is de basis gelegd voor een 'schone coalitie', zónder partijen die met corruptie kunnen worden geassocieerd. Beoogd premier Hensley Koeiman omschreef het akkoord als 'historisch'. De politiek leider van de sociaal-democratische partij MAN wil de economie versterken, zich richten op 'behoorlijk bestuur' en corruptie bestrijden. Verder vindt hij dat de band met Nederland herzien moet worden. Naar zijn mening is de invloed van Nederland nu te groot.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden