Strafhof: 18 jaar cel voor Bemba

Het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag heeft de Congolese zakenman, ex-vicepresident en ex-militieleider Jean-Pierre Bemba gisteren veroordeeld tot achttien jaar gevangenisstraf. Bemba, acht jaar geleden aan het ICC overgedragen, werd in maart schuldig bevonden aan misdaden tegen de menselijkheid. Militieleden onder zijn bevel hebben gemoord en verkracht in de Centraal-Afrikaanse Republiek. Het is de hoogste straf van het ICC ooit. De enige twee andere veroordelingen sinds de oprichting van het Hof in 2002, ook van Congolezen, waren 12 en 14 jaar.

Bemba stuurde tussen oktober 2002 en maart 2003 circa duizend strijders naar zijn buurland om een poging tot staatsgreep neer te slaan. Volgens zijn advocaten stonden ze in die periode niet onder direct bevel van Bemba, maar onder dat van toenmalig CAR-president Ange-Félix Patassé.

De ICC-rechters oordeelden echter dat hij wel degelijk de controle over zijn manschappen had en daarom strafrechtelijk verantwoordelijk is. Bemba legde in 2003 de wapens neer en werd vicepresident onder huidig president Joseph Kabila, van wie hij drie jaar later de presidentsverkiezingen verloor. Bemba vluchtte naar België. Daar werd hij in 2008 aangehouden, waarna hij werd overgedragen aan het ICC.

De acht jaar die Bemba sinds zijn arrestatie in hechtenis heeft doorgebracht, zullen worden afgetrokken van zijn gevangenisstraf. Maar hem hangt mogelijk een extra celstraf boven het hoofd, wegens het omkopen van getuigen. Vier medeverdachten in deze zaak werden vorig jaar in voorlopige vrijheid gesteld. Bemba werd vastgehouden in afwachting van de uitkomst in het proces over misdaden tegen de menselijkheid.

Het strafhof heeft in de zaak veel kritiek gekregen over de traagheid van de procedures. De zaak tegen Bemba is pas de derde waarin vonnis wordt gesproken en de feiten waarover de zaak gaat zijn inmiddels veertien jaar oud.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden