'Straf Decembermoorden niet het belangrijkst'

De binnenplaats van Fort Zeelandia waar volgens de Surinaamse justitie de coupplegers, onder wie oud-legerleider Desi Bouterse, in december 1982 de zogenoemde Decembermoorden pleegden. Beeld ANP

Dertig jaar na de Decembermoorden zou het bestraffen van de daders niet meer de hoogste prioriteit moeten hebben. Die opvallende uitspraak deed de rooms-katholieke pater Karel Choennie zaterdagavond tijdens de herdenking.

In de nacht van 7 op 8 december 1982 werden vijftien vooraanstaande Surinamers in Fort Zeelandia vermoord. Dit gebeurde onder verantwoordelijkheid van het toenmalige militaire regime. Sinds 2007 loopt er een strafproces over deze zaak. Ongeveer vierhonderd mensen woonden de herdenkingsdienst voor de slachtoffers in Fort Zeelandia bij.

Choennie zei dat de herdenking dit jaar anders is dan de afgelopen jaren omdat het Surinaamse parlement in april de omstreden amnestiewet goedkeurde. Deze wet regelt dat eventuele daders niet gestraft zullen worden. Hoewel het straffen van de daders dus niet de hoogste prioriteit moet hebben, vindt de pater het wel belangrijk dat er een vonnis komt in de lopende strafzaak en dat vijftien slachtoffers eerherstel krijgen.

Nabestaanden
Betty Goede, voorzitter van de Organisatie voor Gerechtigheid en Vrede denkt er anders over dan de pater. 'Ik begrijp hem vanuit zijn optiek als geestelijk leider. Maar wij als nabestaanden van de slachtoffers vinden wel dat er een straf moet volgen als er moorden zijn gepleegd'', aldus Goede. Ook nabestaande Sunil Oemrawsingh vindt dat er wel berechting moet plaatsvinden. 'Dat is waar wij als nabestaanden al jaren voor vechten.''

Pater Choennie pleitte ook voor vergevingsgezindheid. Volgens hem staan vergeving en gerechtigheid elkaar niet in de weg. Ook onder de nabestaanden zijn er mensen die vinden dat er na dertig jaar een moment van verzoening zou moeten komen, zo bleek uit enkele reacties van de aanwezigen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden