Stoïcijns zal Koeznetsova nooit worden

Dinara Safina en Svetlana Koeznetsova bereikten de finale van Roland Garros. Voor de tweede maal in de historie is de eindstrijd een Russisch onderonsje.

De dominantie van Russische vrouwen in de toptien van de wereldranglijst krijgt morgen op het Court Central gestalte. Dinara Safina strijdt met landgenote Svetlana Koeznetsova om de titel in Parijs. De finale belooft een partij tussen twee talentrijke speelsters die beiden moeite hebben hun emoties in bedwang te houden.

Safina geldt op basis van haar ranking als favoriete. De mondiale nummer één kende een bevredigende aanloop. Sinds ze half april de hoogste positie overnam van Serena Williams, won ze 20 van haar 21 partijen. De verworven status geeft tot dusverre zelfvertrouwen. Dat ze nooit eerder een grandslam op haar naam schreef en zichzelf moeilijk in toom houdt, kan in de finale een struikelblok vormen.

Op Roland Garros kwam haar temperament sporadisch naar boven. Ze brak uit frustratie over een gemiste bal één racket. Voor Safina een zeer lage score. Het toernooi zorgde nauwelijks voor een rimpeling. Alleen in de kwartfinale tegen Viktoria Azarenka, waarin ze uit haar slof schoot, dreigde eventjes een voortijdige uitschakeling.

Dominika Cilbulkova kon in de halve eindstrijd geen woede-uitbarsting forceren. Daarvoor kwam de Slowaakse tekort (6-3 6-3). Van Koeznetsova heeft de verliezend finaliste van 2008 meer te duchten. De 24-jarige Russin vond in het gravelseizoen als enige een antwoord op het spel van Safina. Een gelijkmatig karakter bezit de uitdaagster evenmin.

Onder het harnas van spieren schuilt een nerveus meisje. Vaak ontglipte Koeznetsova een wedstrijd als de spanning toenam. Haar solide spel maakte plaats voor ongecontroleerde uithalen. Vorige week gaf ze aan zich mentaal beter voor te bereiden dan voorheen. Ongeacht de score focust ze alleen op het volgende punt.

Tot de halve finales lukte dit aardig. Haar zege op Serena Williams een ronde eerder gaf daar blijk van. Tegen Samantha Stosur (6-4 6-7 6-3) dook het duiveltje alsnog op. De Australische profiteerde van een inzinking bij haar tegenstandster en won de tweede set in de tiebreak. Een foefje bracht Koeznetsova terug bij de les.

Ze kreeg toestemming van de umpire om de kleedkamer op te zoeken. De minuten van afzondering zorgde voor verfrissing. Vermoeid maar messcherp bracht de winnares van de US Open (2004) de partij tot een goed einde. Teleurgesteld maakte Stosur zich haastig uit de voeten. Dichterbij succes komt de 25-jarige tennisster wellicht nooit meer.

Als dubbelspeelster won ze Roland Garros en de US Open. Zonder partner imponeerde Stosur nauwelijks. Een lange afwezigheid, de ziekte van Lyme kluisterde haar maanden aan het bed, bracht een ommekeer teweeg. Hersteld van de infectie besloot ze nog eenmaal te proberen te slagen in de singles.

Het publiek in Parijs genoot van de effecten van deze keuze. Stosur, die nooit verder kwam dan de tweede ronde, bleek te beschikken over prachtige slagen. Vooral haar beheersing van de forehand en de volley was een genot voor het oog. Het bracht Stosur op de drempel van de finale. Sinds Wendy Turnbull in 1979 deed geen Australische speelster haar dit na.

Zelfs Koeznetsova (24), geliefd op het circuit, liet haar waardering blijken. Op een magnifieke groundstroke, voluit geslagen, tikte ze uit respect met een hand tegen het blad van haar racket. Deze aandacht voor bijzaken had voorheen een louter negatieve uitwerking. Een kuchje van de tribune bracht haar al van de wijs.

Stoïcijns zal Koeznetsova nooit worden. In haar hoofd vecht ze continu tegen belemmerende gedachten. „Ik plaag mezelf”, vertelde ze. „Als ik geniet, denk: doe niet zo stom. En andersom. Ik neem me altijd voor om de baan op te stappen en gewoon mijn best te doen. Om rustig te blijven moet ik de spanning van me afschudden. Het is tenslotte maar een spelletje. Of niet soms?”

Voor Safina heeft ze niets te verbergen. Beiden speelden als junior vele malen tegen elkaar. De vrouw uit het mondaine Moskou gold toen, ondanks haar stemmingswisselingen, onbetwist als Ruslands beste. Koeznetsova (24) keek huizenhoog tegen haar op, tot ze zelf uitgroeide tot een topper. Dit jaar is de onderlinge stand 1-1. „Morgen wacht een nieuwe dag”, sprak Koeznetsova filosofisch. Degene die zich het beste kan beheersen, strijkt de eer op.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden