Stoelendans rond koppositie houdt Bundesliga in greep

(Trouw) Beeld AP
(Trouw)Beeld AP

In het merendeel van de Europese topcompetities ligt een bloedstollende ontknoping in het verschiet. Alleen in Italië is de angel reeds uit titelstrijd gehaald.

De ranglijst van de Engelse Premier League leert dat koploper Manchester United op zijn tellen moet passen om de derde landstitel op rij niet te verspelen. Met slechts drie punten voorsprong op naaste achtervolger Liverpool kan de ploeg zich geen misstap veroorloven. Een coupe lijkt echter een illusie.

Het team van manager Ferguson heeft één duel minder gespeeld dan The Reds. Een uitglijder in het resterende programma hoeft daarom geen consequenties te hebben. De grootste hobbel voor het slot van de competitie wacht op de voorlaatste speeldag, wanneer Arsenal op bezoek komt. Verder resten ontmoetingen met mindere goden.

Uit de beslommeringen in de Champions League hoeft de concurrentie weinig hoop te putten. Druk of vermoeidheid heeft op Manchester tot op heden geen vat gekregen. Tenzij doelman Van der Sar en zijn getalenteerde collega’s plotseling bezwijken onder de spanning, kunnen droomscenario’s van tegenstrevers in de kast blijven.

Mocht dit onverhoopt gebeuren dan zinspeelt Hiddink op examenstress van Liverpool. De Nederlander kan zich in theorie met Chelsea nog laten kronen tot kampioen van Engeland. Ondanks een serie mooie resultaten sinds zijn entree is dit een vrijwel onmogelijke opgave. Het gat van zes punten met Manchester vormt een huizenhoog obstakel.

In Duitsland liggen de verhoudingen anders. Een stoelendans rond de koppositie houdt de Bundesliga deze jaargang in zijn greep. Promovendus Hoffenheim verraste voor de winterstop met wervelend voetbal. Na een knieblessure van topscorer Ibisevic in de competitievrije periode viel de Herbstmeister ver terug.

Wolfsburg staat momenteel bovenaan, twee punten los van Hertha BSC. Bayern München, VfB Stuttgart en Hamburger SV volgen daarachter met één verliespunt meer. Dat liefst vijf clubs aanspraak maken op de titel, komt voor een groot deel voort uit de onmacht van Bayern. Met veruit de beste selectie van het land worstelt het team met zijn vorm.

Om deze reden moest trainer Klinsmann afgelopen week het veld ruimen. Interim-coach Heynckes rest de taak om Bayern, met international Van Bommel op het middenveld, alsnog het kampioenschap te bezorgen. Gezien het relatief eenvoudige wedstrijdschema is dit geen utopische gedachte. Alleen Stuttgart geldt in de laatste vijf duels als geduchte tegenstander.

HSV wacht morgen in eigen huis een vuurproef. Bij winst op Hertha heeft het elftal van oefenmeester Jol nog alle kans op een hoofdprijs. Een nederlaag doet die onherroepelijk slinken. Met een finaleplaats in het Uefa Cuptoernooi in het verschiet – de Noord-Duitsers verdedigen donderdag een 1-0 voorsprong tegen Werder Bremen – hoeft een negatief resultaat het seizoen niet te verpesten.

Enkele honderden kilometers zuidelijker denkt Internazionale daar anders over. De vierde ’scudetto’ in even zoveel jaar moet de pijn over een teleurstellend optreden in de Champions League verzachten. Inter, dat zeven punten voorsprong heeft op stadgenoot AC Milan, reikte niet verder dan de achtste finales. Als direct gevolg daarvan gaf steraanvaller Ibrahimovic aan de club deze zomer te willen verlaten.

Olympique Marseille beleeft een wonderlijke periode. De Fransen, getraind door oud-PSV’er Gerets, liggen op koers om de eerste landstitel sinds 1992 binnen te halen. Zeker is deze prestatie allerminst. Girondins Bordeaux volgt in Ligue 1 op twee punten. Welk van beide clubs de strijd ook wint, Frankrijk kan na zeven jaar waarschijnlijk een nieuwe kampioen begroeten. Met een achterstand van zes punten lijkt de hegemonie van Olympique Lyon doorbroken.

In Turkije ligt een vergelijkbaar draaiboek klaar. Koploper Sivasspor slaagt er vooralsnog in het traditionele machtsblok uit Istanbul af te troeven. Alleen Besiktas, tweede op één punt, kan de titel binnen de muren van de hoofdstad houden. Trabzonspor, derde in de Süper Lig, voorkwam dit in 1984 voor de laatste maal.

De Schotse competitie verloopt minder verrassend. Zoals gebruikelijk maken Celtic en Glasgow Rangers onderling uit welk van beide als eerste eindigt in de Premier League. Volgende week zaterdag volgt de ontknoping als koploper Celtic op bezoek komt in Ibrox Park. Met een achterstand van één punt moeten de Rangers de derby in hun voordeel beslissen.

Anderlecht en Standard Luik staan met drie duels te gaan in België exact gelijk. In de Portugese competitie is het minder spannend. Porto kan een nieuwe titel nauwelijks ontgaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden