Stewart ziet zijn Amerikaanse droom uitkomen

BREDA - Earnest Stewart verhuist naar Amerika. De 33-jarige voetballer van NAC kan kiezen tussen een contract bij United DC in Washington en Dallas Burn. ,,United DC is een grootheid. Ik ken de club en het stadion omdat ik er veel met de nationale ploeg heb gespeeld. En Dallas... Dat ken ik vooral van die tv-serie. Daar kun je blijkbaar ook prima wonen'', aldus de Brabantse Amerikaan.

Na het WK van 2002, in Zuid-Korea en Japan, vroeg Stewart bij zijn club om ontbinding van het contract. De in Veghel geboren Amerikaanse international kon in het vaderland van zijn vader bij diverse clubs aan de slag. NAC wilde de ervaren rechtsbuiten echter niet laten gaan.

De situatie veranderde begin december. Stewart was een van de duurdere krachten voor de club met financiële problemen en mocht derhalve in de winterstop toch transfervrij weg.

Het liefst was Stewart aan de slag gegaan in Los Angeles. Prachtige club, fantastische stad. Zijn kamergenoot bij de nationale ploeg, Coby Jones, speelt daar. LA had wel interesse maar geen geld meer. De Major League Soccer, de organisator van de nationale competitie, hanteert een salarisplafond voor alle clubs. In het land van de onbegrensde mogelijkheden zijn er wel grenzen aan de salariskosten per club.

Maar er bleef genoeg moois over. Dallas was lange tijd de enige kandidaat, op de valreep toonde ook United DC belangstelling. ,,Mijn vrouw en ik gaan er de komende weken rondkijken. We zien wel op welke club, op welke stad, of op welk huis we verliefd worden.''

Na twee jaar VVV en zes seizoenen Willem II, nam hij na zesenhalf jaar NAC (189 duels, 50 goals) gisteren met gebak afscheid van zijn collega's in Breda, die hun eerste training van 2003 afwerkten. De trip van NAC naar Suriname werd gisteren afgelast door een gebrek aan geld. Na de trip van Stewart naar de States zal hij nooit meer gebrek aan geld hebben.

Stewart debuteerde in december 1990 in Team USA, als import-Amerikaan. Ruim tachtig interlands speelde hij sindsdien, onder meer tijdens de WK's van 1994, 1998 en 2002. Vooral de kwalificatieduels leverden mooie verhalen op. Zo speelde hij eens in Guatamala, waar in de nacht voor de interland een groot straatfeest werd gehouden. Precies voor het spelershotel.

Hij speelde in Midden-Amerika op velden ,,waar je je hond-met-zwachtels-om nog niet op durft uit te laten''. En op het veld in Jamaica werd hij high van de hasj-lucht in het stadion. ,,Elke interland was een avontuur, alles was anders dan wedstrijdjes in de eredivisie. Alleen al de constante bewaking van al die CIA-agenten om ons heen...''

In zijn eerste jaren als international speelde hij samen met Alexi Lalas, de rock-and-roll-voetballer, de roodharige Catweazle met sik en plakplaatjes, die tijdens het WK van 1994 opzien baarde en een contract bij het Italiaanse Padova verdiende. ,,Lalas heeft voetbal in Amerika op de kaart gezet. Vooral door zijn uiterlijk en levenswijze. Maar in de States draait alles natuurlijk om je imago.''

Stewart is Stewart, gek is gek genoeg. Aan zijn lijf geen polonaise, behalve met carnaval misschien. Hij bleef zichzelf, nuchter, aardig. Ondanks dat duffe imago werd hij populair. Omdat hij elke keer weer duizenden kilometers vloog om zijn interlandjes te komen spelen. Ondanks zijn vliegangst.

Bondscoach Bruce Arena is momenteel met 26 spelers in trainingskamp in Californië. De stage geldt als eerste voorbereiding in de aanloop naar het WK van 2006. Stewart werd niet uitgenodigd, maar er ontbreken veel meer spelers uit de ploeg die in Azië de kwartfinales haalde. ,,Pas in 2004 zijn de eerste kwalificatieduels. De bondscoach wil kijken hoever de jonge jongens zijn. Als het niet goed gaat met hun ontwikkeling, belt-ie vast wel weer'', aldus Stewart.

,,Ik zal het WK niet halen. Maar ik hoop nog wel op een paar interlandjes. Ik zal me in ieder geval zelf nooit afmelden.'' Zo zit hij niet in elkaar, de bescheiden Brabander die voor zijn eigen American Dream straks niet meer hoeft te slapen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden