Steven Kruijswijk staat knap vijfde in een ronde die niet voor hem lijkt te zijn gemaakt

Steven Kruijswijk. Beeld REUTERS

De Vuelta van dit jaar is hem niet op het lijf geschreven, maar Steven Kruijswijk liet zich in het tweede klimweekend van voren zien. Dat gold niet voor Wilco Kelderman.

Steven Kruijswijk vroeg zich af waar de organisatie van de Ronde van Spanje ze toch vandaan haalt, de zware en steile bergen. Maar toch lukt het ze elk jaar weer, zei hij zaterdag vlak nadat hij met de favorieten was gefinisht op een van de steilste aankomsten deze Vuelta.

Vandaag herhaalde de renner van LottoNL Jumbo die prestatie, waardoor hij nu knap vijfde staat in het klassement.

En dat in een ronde die in essentie niet voor Kruijswijk (31) lijkt te zijn gemaakt. Want de Vuelta is dit jaar een koers vol dynamiet. Een koers voor renners die met korte en venijnige aanvallen de tegenstanders proberen te kraken. Een strijd tussen favorieten, een strijd van tactiek. Weg was het adagium van het strakke tempo, in de Giro en Tour de France tot in perfectie uitgevoerd door het in Spanje onzichtbare Sky.

De coureurs die voorop lagen zochten vandaag op weg naar de bijzonder fraaie Lagos de Covadonga, een van de beruchtste klimmen van Spanje met een finish op één meter van een geitenpad, naar dat ene beslissende gaatje. Simon Yates, Miguel Angel Lopez, Enric Mas en de uiteindelijke etappewinnaar Thibaut Pinot reden om beurten weg, om daarna weer in te houden als een demarrage mislukt was (uiteindelijk slaagde alleen Pinot erin om weg te blijven).

Concurrenten

Zij die er in eerste instantie werden afgereden, tuurden regelmatig in de mist vooruit naar de elkaar beloerende concurrenten. Telkens kregen vage silhouetten vaste vorm. Kruijswijk en Alejandro Valverde keerden zo terug bij de andere renners in de topvijf: leider Yates, Nairo Quintana en Lopez. De Nederlander had het moeilijk met de constante tempowisselingen op de toch al niet constante klim: “Steeds als ik weer leek aan te sluiten, versnelde Yates. Alsof hij het erom deed.”

Voor Kruijswijk was het tweede bergweekend een bevestiging van zijn goede vorm. Vooral zaterdag had hij indruk gemaakt door op de laatste klim te demarreren. Het leidde dan wel niet tot tijdsverschillen, hij bewees wel een podiumkandidaat te zijn in Spanje, ook na een zware Tour de France. Zijn plan was zaterdag simpel: “Het is beter dat ze van achteren terug moeten komen, dan dat je zelf moet gaan inhalen.”

Vandaag kon Kruijswijk niet anders dan aanhaken. Hij had geluk: in de stand veranderde niets, al liep Yates een paar seconden uit. Een belangrijk voordeel: zijn concurrenten zijn ongeveer gehalveerd. Van aanvankelijk tien renners binnen de minuut zijn het er na vandaag nog maar vier (met Kruijswijk op 1.29 minuut als vijfde). Drie dagen in de bergen en het klassement viel in een duidelijke plooi. Het is nu uitkijken naar de tijdrit, morgen, na de rustdag van vandaag.

Verscholen in de achtergrond reed vandaag ook Wilco Kelderman. Het was een weekend van net te veel voor de Sunweb-kopman, die tot vrijdag nog een goede indruk maakte. Na de etappe van zaterdag met vier steile slotkilometers, wat hij ‘geen klimmen meer’ noemde, verloor hij vandaag al op tien kilometer voor het einde de aansluiting. Kelderman kwam uiteindelijk op vier minuten binnen. Zijn klassement lijkt verloren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden