Sterkste renner van een zwaargetroffen generatie

AMSTERDAM - Vanaf eind 1942 was Frankrijk volledig bezet land. De Duitsers realiseerden zich dat een wielerwedstrijd hun belangen niet direct zou schaden. Na veel geharrewar kreeg het blad l'Auto in 1943 van de bezetter toestemming om na een onderbreking van drie jaar weer een Parijs-Roubaix te organiseren.

Op een lentezondag in 1943 kwamen 120 renners aan de start. Onder de dertig Belgen was ook Marcel Kint, de man die op de Cauberg in 1938 wereldkampioen was geworden. Kint was een grote toekomst voorspeld, maar de Tweede Wereldoorlog dwarsboomde zijn ambities. Op weg naar Roubaix wilde hij laten zien wie de sterkste renner van zijn zwaargetroffen generatie was.

In de mijnstreek boven Arras, onder een donkergrijze hemel, namen de Belgen het heft in handen. Zestien renners kwamen op kop, Kint geselde hen met een moordend tempo. Toen hij als eerste het wielerstadion van Roubaix opdraaide, zaten er nog maar zes renners in zijn wiel. In de sprint was niemand tegen 'de zwarte Arend' -zijn bijnaam, vanwege zijn scherpe neus- opgewassen.

Zonder bloemen fietste hij 's avonds zelf terug naar het platteland van Zwevegem. ,,Niet ver van huis kwam ik een supporter tegen die me vroeg wat ik daar uitspookte. Ik antwoordde hem dat ik Parijs-Roubaix had gewonnen. Hij geloofde me niet en barstte in lachen uit. Ook mijn familie geloofde mij niet. Pas 's anderendaags lazen ze het in de krant.'

Kint was prof tussen 1935 en 1951. Op zijn erelijst staan ook Parijs-Brussel (1940), de Waalse Pijl (1943, 1944 en 1945) en Gent-Wevelgem (1949), evenals zes ritzeges in de Tour. Door de oorlog werd hij de langst regerende wereldkampioen uit de geschiedenis. Zijn regenboogtrui van Valkenburg hoefde hij pas in 1946 in Zürich af te staan. Bijna lukte het hem opnieuw het WK te winnen, maar een fan van de Zwitserse favoriet Hans Knecht ging aan het zadel van de sprintende Kint hangen.

De zwijgzame Belg was toen al een dertiger. In zijn nadagen was hij vooral op de baan met Rik van Steenbergen succesvol. De onvervalste flandrien runde jarenlang een rijwielzaak. Zijn beeltenis en naam zijn uitgehouwen in een mergelgrot in Valkenburg.

Zaterdag overleed hij in Kortrijk aan darmkanker. Marcel Kint werd 87 jaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden