WIMBLEDON

Sterker dan ooit jaagt Federer op nummer 8

De zeven Wimbledon-titels van Roger Federer in beeld. Zijn laatste triomf vierde hij in 2012 (foto midden). Beeld AFP

Roger Federer is dit seizoen sterker dan ooit. De vraag is dan ook: kan hij zijn achtste titel op Wimbledon winnen?

Twee dagen na de tiende triomf van Rafael Nadal stond Roger Federer in Stuttgart de pers te woord. Uiteraard kwam de fantastische prestatie van de Spanjaard in Parijs ter sprake. Federer zei het Franse grandslamtoernooi slechts zijdelings te hebben gevolgd, maar een ding wist hij zeker: "Tegen Nadal in deze vorm op gravel was ik ook kansloos geweest".

Federer ontkende dat de zege van Nadal op Roland Garros een inspiratie voor hem was in de aanloop naar Wimbledon. "Er is niets veranderd, alleen dat Nadal met meer zelfvertrouwen naar Londen komt en dat is slecht nieuws", zei hij. Federer begreep de gedachte achter de vraag wel: is hij in staat om na zijn laatste succes in Londen in 2012 Wimbledon voor de achtste keer te winnen?

Uitglijder

In Stuttgart begon de bijna 36-jarige Federer met een uitglijder aan het grasseizoen. In zijn eerste partij na een pauze van tien weken verloor hij van Tommy Haas. Dat weeffoutje streek hij een week later glad met zijn negende titel in Halle. Zonder een set in te leveren en na een masterclass in de finale tegen Alexander Zverev, de Duitse nummer tien van de wereld.

"Ik moet toegeven dat ik na het verlies tegen Haas wel even twijfelde", zei Federer na zijn zege in Halle op de website van de ATP. "Het was voor het eerst in vijftien jaar dat ik een openingsronde op gras verloor en dat deed wel wat met me. Ik ben blij met de manier waarop ik het hier heb rechtgetrokken. Stuttgart is vergeten, ik kijk vooruit en ik heb mezelf eraan herinnerd dat ik best aardig kan tennissen op gras."

In een geheel andere hoedanigheid dan vorig jaar, zowel fysiek als mentaal, heeft Federer zich in Londen gemeld. Twaalf maanden geleden werd hij op Wimbledon geteisterd door een kapotte knie en een pijnlijke rug. Na het verlies in de halve finales tegen Milos Raonic haalde Federer een streep door alle sportieve verplichtingen. Lichaam en geest hadden rust nodig - twijfels over een naderend einde van zijn carrière waren gezaaid.

Wederopstanding

Sterker dan ooit kwam Federer echter terug, met de achttiende grandslamtitel in Melbourne en zeges in Indian Wells en Miami. Na dat laatste toernooi in maart besloot hij het hele gravelcircuit over te slaan. "Het is mijn prioriteit om zo lang mogelijk gezond te blijven en toernooien te winnen. Ik ga minder spelen en moet de juiste balans vinden tussen trainen, wedstrijden en rust. Op dit moment is mijn lichaam in een perfecte conditie."

Op de website van Wimbledon staat een video van een training van Federer op het Londense gras met Tomas Berdych. Halverwege de oefensessie meldt Federer zich langs de kant van de baan om vragen van fans te beantwoorden. Wat hij bijvoorbeeld doet op de dagen dat hij niet speelt. Antwoord: "Ik breng veel tijd door met familie en vrienden, maar ik zit ook vaak voor de tv. Niet om tegenstanders te bekijken, maar gewoon omdat ik tennisfan ben."

Ook wordt hem gevraagd welke slag van een andere speler hij bewondert. Zonder bedenktijd noemt Federer de backhand van zijn landgenoot Stan Wawrinka. "Zo hoop ik mijn backhand ook eens te slaan."

Aan het eind van vorig jaar werkte Federer hard aan zijn eigen backhand, vaak zijn achilleshiel, vooral in partijen met Nadal. Met zijn verraderlijke spinballen zocht de Spanjaard de backhand van Federer, die zijn heil zocht in een slicebal en steevast in de verdediging werd gedrongen.

In samenspraak met zijn Kroatische coach Ivan Ljubicic paste Federer zijn backhand aan. Door een kortere achterzwaai neemt hij, zowel bij de return als in de rally, de bal eerder waardoor tegenstanders direct onder druk komen te staan. En met het grotere racketblad kan hij de bal meer vaart geven. Op de Australian Open van dit jaar sloeg Federer in zeven partijen 76 winners met zijn backhand, tegen 37 in 2016. "Ik kan er nu echt op vertrouwen."

Loting

Kiki Bertens moet het in de eerste ronde van Wimbledon opnemen tegen Sorana Cirstea. Bertens, als 23ste geplaatst in Londen, verloor vorig jaar in Linz van de Roemeense nummer 62 van de wereld. Richèl Hogenkamp treft Madison Brengle. In 2016 was de Amerikaanse in Rosmalen te sterk voor de Doetinchemse.

De eerste horde van Robin Haase is Frances Tiafoe. De Hagenaar speelde nog nooit tegen de 19-jarige Amerikaan. Titelverdediger Andy Murray werd gekoppeld aan een qualifier. Roger Federer begint het toernooi tegen Alexandr Dolgopolov uit Oekraïne.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden