Stekelenburg accepteert reserverol

'Bij AS Monaco zit ik weer bij Europese top'

Het is nog een geluk dat Frankrijk twee bekertoernooien kent, anders had Maarten Stekelenburg wel erg weinig in actie kunnen komen voor AS Monaco. De doelman die in 2010 nog met Nederland de WK-finale speelde is na een mislukt avontuur bij Fulham aan de Côte d'Azur beland, maar moet nog altijd genoegen nemen met een reserverol bij de club die hem dit seizoen huurt van de Londenaren.

Zes bekerwedstrijden speelde hij tot nu toe en zijn zevende volgt vanavond als AS Monaco in de kwartfinale van de Coupe de France afreist naar Paris Saint-Germain, de club waartegen dit weekend in het eigen Stade Louis II nog 0-0 werd gespeeld in de competitie.

In de paar wedstrijden die hij mocht keepen heeft de 32-jarige Noord-Hollander zich wel direct kunnen onderscheiden. In de Coupe de la Ligue, het bekertoernooi waaraan alleen de 44 profclubs meedoen, hielp Stekelenburg zijn ploeg bij zijn debuut half december naar de tweede ronde door de beslissende penalty te stoppen in de strafschoppenserie in de uitwedstrijd tegen Olympique Lyon. Ook in de halve finale tegen SC Bastia keerde hij twee penalty's, maar toen verloor Monaco toch.

Het is echter nog niet genoeg om de Portugese trainer Leonardo Jardim daadwerkelijk aan het twijfelen te brengen. Eerste doelman Danijel Subasic draait een ijzersterk seizoen. De 30-jarige Kroaat hield onlangs 842 minuten achter elkaar het doel schoon voor de ploeg waar hij sinds 2012 speelt.

"Ik ben blij dat ik direct belangrijk heb kunnen zijn in de wedstrijden waarin ik een kans heb gekregen", zei Stekelenburg vorige week na de met 1-3 gewonnen Champions League-wedstrijd van zijn ploeg tegen Arsenal. In de Londense mixed-zone torent hij met zijn 1,97 meter hoog uit boven zijn veelal Zuid-Europese medespelers.

"Natuurlijk wil ik het liefst alle wedstrijden spelen, maar ik begrijp de keuze van de trainer. Danijel doet het fantastisch en het is geweldig voor de club dat hij zo goed speelt."

Stekelenburg is dan weliswaar reserve in het prinsdom, het is al heel wat dat hij überhaupt aan spelen toe komt. Na tien jaar Ajax verkaste hij in 2011 naar AS Roma, waar hij een tijdje in de basis stond maar nooit onomstreden werd. Die situatie veranderde nauwelijks toen hij in 2013 naar Fulham vertrok en ook nog eens te maken kreeg met een schouderblessure. Nadat de Londense club afgelopen zomer degradeerde werd Stekelenburg voor een jaar verhuurd aan Monaco, dat tevens een optie tot koop bedong.

"Mijn situatie op Craven Cottage was uitzichtloos onder trainer Félix Magath, dus ik wilde bovenal vertrekken bij Fulham. Ik wist bij Monaco waar ik aan begon en ben dus niet verrast dat ik voorlopig alleen de bekertoernooien speel. Nu zit ik wel weer bij een club die hoort bij de top van Europa."

Na de 1-3-zege op Arsenal lonkt de kwartfinale van de Champions League, in de competitie doet de nihilistische ploeg - 26 goals in evenveel wedstrijden, maar slechts 19 tegen - op de vierde plek mee om plaatsing voor de Champions League en in de beker kan vanavond in Parijs de halve finale worden bereikt.

Het contrast is groot met Fulham, dat na de degradatie van vorig jaar uit de Premier League nu ook in de Championship slechts drie plaatsen verwijderd is van de ploegen die afzakken naar League One. "Een terugkeer naar Londen is zo goed als uitgesloten, maar verder ben ik nu nog helemaal niet bezig met de toekomst. Sowieso heeft Monaco de eerste keus, dus als ze met me door willen zal ik daarover nadenken - ook als dat op dezelfde manier is als dit seizoen."

Een vertrek naar een Nederlandse club sluit Stekelenburg niet uit, al informeerde afgelopen zomer geen enkele ploeg uit eigen land. "Terwijl volgens mij toch wel duidelijk was dat ik bij Fulham op een dood spoor zat."

Over Oranje wil hij pas weer nadenken als hij ergens eerste keeper is. Na op het dramatische EK 2012 nog alle verloren groepsduels te hebben gespeeld, kwam hij sinds oktober dat jaar niet meer in actie voor het Nederlands elftal. In maart vorig jaar werd hij voor het laatst opgeroepen, maar op het afgelopen WK ging de voorkeur naar Jasper Cillessen, Tim Krul en Michel Vorm. "Eerst maar weer eens spelen, dan zullen we zien of ook het Nederlands elftal weer in beeld kan komen."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden