Stam en Tevreden hopen te stunten op Wembley

Jaap Stam viert de 1-0 zege op Fulham, waardoor Reading zich plaatste voor de play-off finale.Beeld Photo News

Reading FC kan terugkeren in de hoogste Engelse divisie, de Premier League. Met dank aan de Nederlandse leiding.

Het gaat om geld. Veel geld. 'The 170 million pound game' wordt de play-off finale op Wembley van vanmiddag genoemd. Daarmee wordt het minimale bedrag aangeduid dat een club die promoveert naar de Premier League aan extra inkomsten mag verwachten.

Maar het gaat bij de club niet alleen om het geld, het voetbal lééft weer in Reading. Nadat Fulham twee weken geleden met 1-0 was verslagen en de club zich had geplaatst voor de 'Wedstrijd van het Jaar' op Wembley, bestormden honderden supporters het veld. Daar was manager Jaap Stam met zijn technische staf net aan een rondedansje begonnen. Reading FC, de club met een van de laagste begrotingen in de Championship, is nog één zege verwijderd van een plek in de Premier League. En dat had geen supporter begin dit seizoen durven dromen.

De tekst gaat door onder de afbeelding.

Technisch directeur Brian Tevreden.Beeld RV

Trots als een pauw

'Dit was erg slecht voor mijn hart', zei multimiljonair John Madejski even later in de bestuurskamer. De 76-jarige ex-clubeigenaar en naamgever van het stadion, liep zo trots als een pauw door zijn voormalige domein, waar technisch directeur Brian Tevreden door Jimmy Floyd Hasselbaink en Harry Redknapp - aanwezig als gasten van het bestuur - op de schouders werd geslagen.

Brian Tevreden glundert. 'Dit is zó mooi, ik geloof het nog niet', zegt hij. De voormalig jeugdtrainer van Ajax kreeg bij de Engelse club uit Berkshire een kans als technisch directeur, kort voordat Reading vorig seizoen als zeventiende finishte in de Championship. 'Ik heb een plan opgesteld waarbij het uitgangspunt was dat door de hele club heen dezelfde speelstijl gehanteerd zou worden', zegt Tevreden (35). 'Ik heb de scouting in beeld gebracht, want we moesten spelers bij die speelstijl zoeken. En het is gelukt om met Jaap Stam een grote naam naar de club te halen, wiens visie aansloot op die van mij.' In het kielzog van Stam kwamen Andries Ulderink en Saïd Bakkati mee als assistenten.

Voor nog geen drie miljoen pond trok Reading elf nieuwe spelers aan, onder wie de Nederlanders Joey van den Bergh (SC Heerenveen), Roy Beerens (Hertha BSC) en Danzell Gravenberch (FC Dordrecht). 'Het zou al knap zijn als we bij de eerste tien eindigen', riep Jaap Stam, en hij bleef dat het hele seizoen herhalen.

Maar met een van de laagste begrotingen (zo'n dertig miljoen pond, bijna 35 miljoen euro) eindigde Reading in de competitie als derde, achter de directe promovendi Newcastle United en Brighton, waardoor de play-offs wachtten. Daarin werd Fulham in een zinderend gevecht aan de kant geschoven (1-1 uit, 1-0 in het Madejski Stadium) en vandaag gaat de tocht naar Wembley, waar rond de 70.000 toeschouwers worden verwacht.

Reading degradeerde in 2013 uit de Premier League, nadat het daar slechts één seizoen had mogen vertoeven. Het jaar ervoor had John Madejski de club verkocht. Sindsdien is Reading in handen geweest van Russische en Thaise miljonairs en sinds kort zwaait een Chinees consortium er de scepter. In de media gaat het veel over de 170 miljoen pond die Reading of Huddersfield Town bij promotie tegemoet mag zien. 'Maar bij ons leeft dat een stuk minder', zegt Jaap Stam. 'Wij zijn vooral met die wedstrijd bezig, en niet zozeer met al dat geld.'

Filosofie

De 67-voudig international, die als verdediger van Manchester United in 1999 de titel, de FA Cup en de Champions League won, beseft dat hij voorligt op schema. 'Ik heb met de toen nog Thaise eigenaren afgesproken dat we een paar seizoenen de tijd zouden krijgen om onze filosofie neer te zetten', aldus de 44-jarige Stam. 'Sommige clubs hebben voor 40 à 50 miljoen geïnvesteerd en wij gaven maar drie miljoen uit. Bovendien was Reading de laatste twee jaar als negentiende en zeventiende geëindigd. Dan moet je niet meteen promotie verwachten, maar dat wisten de eigenaren ook. Ze waren heel enthousiast. Ik wilde op een iets andere manier gaan voetballen. Verdedigers moesten meer meevoetballen en initiatief nemen aan de bal bijvoorbeeld, wat ze niet echt gewend waren. Een mannetje meer creëren op het middenveld. We hebben veel beelden laten zien, veel uitgelegd met magneten op het bord en we zijn maar blijven hameren op de details. Wat meehielp was dat we al snel goede resultaten haalden.'

En die bleven maar aanhouden. Vandaag trekken vele inwoners van Reading richting Londen, een uurtje verderop. Stam: 'Het wordt een zware pot. In finales is het altijd maar de vraag of je in staat bent je eigen spel te spelen. Zenuwen kunnen je parten gaan spelen. En Huddersfield is een goed team. Maar het zou mooi zijn hè, de Premier League.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden