Stadssprinkhanen tjirpen ander lied voor potentiële liefjes

Beeld Thinkstock

In de grote stad of langs een snelweg is het lastig om naar een vrouwtje te tjirpen. Mannelijke sprinkhanen passen daarom hun lokroep aan het lawaai van het voortrazende verkeer aan. Dit stellen Duitse wetenschappers in Functional Ecology.

De wetenschappers ontdekten dat de mannelijke veldsprinkhaan, of ratelaar (Chorthippus biguttulus) de lage tonen van zijn getjirp verhoogt om boven het lawaai uit te komen. Het was al bekend dat vogels en kikkers hun lokgroep aan de omgeving aanpasten, maar de onderzoekers van de Universiteit van Bielefeld stellen dat, voor zover bekend, dit het eerste insect is dat dit ook doet.

Aantrekkelijk
Ulrike Lampe, leider van het onderzoeksteam, maakt zich wel zorgen om deze ontwikkeling. De vrouwtjes kunnen de aangepaste lokroep misschien niet meer herkennen. 'De vrouwtjes kunnen bij toenemende lawaai de lokroep van het mannetje niet goed horen of herkennen. Ook kunnen ze aan het getjirp niet meer bepalen of het mannetje aantrekkelijk is of niet,' zegt Lampe tegen de Die Welt.

Voor het onderzoek hebben de wetenschappers 188 sprinkhanen gevangen. Vervolgens hebben ze het getjirp opgenomen en geanalyseerd. De helft van de insecten kwamen uit een rustige omgeving en de andere helft uit een stedelijk gebied. Tijdens de analyse ontdekten de wetenschappers een duidelijk verschil tussen de stads- en de plattelandssprinkhanen.

De ratelaar.Beeld Ulrike Lampe
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden