Stabiel Feyenoord is winterkampioen

dromen 'Kampioenen!', klonk het zaterdag al in De Kuip. Dat is vroeg, maar Feyenoord is dit seizoen wel opmerkelijk stabiel.

Feyenoord 3

Vitesse1

Het was in 2000 dat Feyenoord voor het laatst als koploper de winterstop in was gegaan en door de 3-1 overwinning op Vitesse van zaterdag herhaalt het die prestatie na zestien jaar. Het winterkampioenschap van Feyenoord geeft natuurlijk geen garanties op het kampioenschap (in het voorjaar van 2001 stond niet Feyenoord maar PSV met de schaal in handen), maar het geloof in de eerste landstitel sinds 1999 is halverwege het seizoen volop aanwezig.

Al voordat het duel met Vitesse was begonnen klonk het 'kampioenen, kampioenen' vanaf een deel van de tribunes van de Kuip. Dat was natuurlijk wat voorbarig, maar Feyenoord oogt stabieler dan voorgaande seizoenen. Het heeft zelfs de mogelijkheid om hier en daar wat te rouleren in de basisopstelling zonder dat het enorm inboet aan kwaliteit.

Neem bijvoorbeeld de posities links en rechts voorin. Jens Toornstra was lange tijd in goede vorm als rechtsbuiten. Maar zaterdag koos Van Bronckhorst ervoor om hem buiten de basis te houden. Daardoor kon aanvoerder Kuijt - die tegen AZ op de bank had plaatsgenomen - net als in de bekerwedstrijd tegen ADO Den Haag op het middenveld spelen en kreeg Steven Berghuis de plek rechts voorin. De van Watford gehuurde aanvaller had zaterdag met twee treffers een belangrijk aandeel in de gewonnen wedstrijd tegen Vitesse. Eljero Elia, de vleugelspeler aan de linkerkant, maakte het andere doelpunt en gaf de assist bij een van de doelpunten van Berghuis.

Ook als Feyenoord spelers in de defensie mist hoeft het niet direct te wanhopen. Eric Botteghin en Jan-Arie van der Heijden vormen dit seizoen een solide duo centraal achterin. Zaterdag ontbrak Van der Heijden door een schorsing en dus keerde Terence Kongolo na een blessure in de basis terug. De jonge verdediger heerste in de lucht en won vrijwel elk duel van Ricky van Wolfswinkel, die amper gevaar kon stichten.

Maar de sleutel naar het kampioenschap ligt voor Feyenoord op het middenveld. De basis is met Karim El Ahmadi, Tonny Vilhena en Dirk Kuijt ijzersterk en complementair. Ook Henk Fraser, coach van Vitesse, roemde het middenveld van Feyenoord. "Dat is misschien wel het beste middenveld van de eredivisie. Feyenoords middenveld is intelligent en beschikt ook over duelkracht."

Maar juist in de breedte is die linie zwakker dan voorafgaand aan het seizoen werd gedacht. Toen werden de namen van Marko Vejinovic en Renato Tapia genoemd als de spelers die ervoor hadden gezorgd dat Feyenoord in de breedte sterker was geworden, maar toen Vilhena en El Ahmadi in de wedstrijd tegen Go Ahead Eagles onlangs ontbraken, bleek die kracht van de middelste linie toch wat tegen te vallen. Feyenoord leed met Vejinovic en Tapia het eerste en tot nu toe enige verlies dit seizoen.

De vraag is dan ook wat het voor Feyenoord gaat betekenen als El Ahmadi meedoet aan de Afrika Cup en daardoor de eerste wedstrijden na de winterstop mist. De Marokkaan speelt misschien wel zijn beste seizoen ooit en lijkt niet zomaar te vervangen. Van Bronckhorst kan in de winterstop rustig nadenken hoe hij het tijdelijke verlies van El Ahmadi op gaat vangen. Want dat is waarschijnlijk van groot belang om na het winterkampioenschap ook het echte kampioenschap te winnen.

Feyenoord - Vitesse 3-1 (2-1). 15. Elia 1-0, 24. Tighadouini 1-1, 42. Berghuis 2-1, 57. Berghuis 3-1. Scheidsrechter: Higler. Toeschouwers: 47.500. Geel: Nelom, El Ahmadi (Feyenoord), Van Wolfswinkel (Vitesse).

Feyenoord: Jones; Karsdorp, Botteghin, Kongolo, Nelom; El Ahmadi, Kuijt (83. Basacikoglu), Vilhena; Berghuis, Jørgensen, Elia (60. Toornstra).

Vitesse: Room; Leerdam, Kashia, Van der Werff, Ota; Foor (83. Osman), Nakamba, Baker; Rashica (67. Nathan), Van Wolfswinkel (74. Zhang Y N), Tighadouini.

Fraser herhaalt huzarenstuk niet

De laatste wedstrijd die Feyenoord in de Kuip verloor, speelde het ook tegen Henk Fraser. Eind januari was Fraser trainer van ADO Den Haag en ging Feyenoord met 0-2 onderuit. Zaterdag kon Fraser die prestatie met Vitesse niet herhalen. "Feyenoord is voor ons het voorbeeld waar wij naar toe willen", zei Fraser. "Feyenoord had over de hele wedstrijd dreiging en wij hadden dat maar bij vlagen. Dit was de beste ploeg waar wij dit seizoen tegen hebben gespeeld."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden