Staatssecretaris Weekers wacht een spannend debat

Staatssecretaris van Financien Frans Weekers.Beeld anp

Staatssecretaris Frans Weekers van financiën heeft nog veel uit te leggen over de fraude met zorg- en huurtoeslagen door Bulgaren. De brief die hij pas vrijdagnacht stuurde, leidde tot veel vragen bij de oppositie. Wat wel duidelijk is geworden, is dat Weekers echt niet van de fraude afwist. De vraag is nu of hij ervan had moeten weten.

Zelf schrijft Weekers ook dat het beter was geweest als zijn departement eerder op de hoogte was geweest. Dat het ministerie niet is ingelicht, lijkt hij tegelijkertijd niet zo heel erg te vinden, omdat de betrokken uitvoeringsorganisaties zoals de opsporingsdienst Fiod, de politie en de Belastingdienst de fraude, die al in december 2011 aan het licht kwam, 'adequaat hebben opgepakt'.

Te hoge werkdruk
De brief liet lang op zich wachten. Hij zou vrijdag komen, maar het duurde tot ruim na middernacht voor hij naar de Kamer werd gestuurd. Het wachten leidde tot geïrriteerde reacties, en gaf vakbond Abvakabo gelegenheid om vooruitlopend op de brief de discussie te verbreden tot veel meer fraudezaken met toeslagen.

Een jaar geleden waarschuwde Abvakabo voor een te hoge werkdruk bij de Belastingdienst, waardoor er ruimte was voor grootschalige fraude met belastingtoeslagen. Abvakabo-voorzitter Corrie van Brenk vindt het 'schandalig dat Weekers zich verschuilt achter de Bulgaarse zaak', omdat het probleem met de toeslagenfraude veel groter is.

In de brief schrijft Weekers dat de Fiod tot nu toe 280 gevallen van systeemfraude met toeslagen heeft afgehandeld. Het CDA wil meer weten over die zaken. CDA-Kamerlid Pieter Omtzigt wil van Weekers weten hoe groot de schade is, en wat de staatssecretaris heeft gedaan om de fraude te voorkomen of te beperken. Over de positie van Weekers wil Omtzigt nog niets zeggen.

'Politiek handigheidje'
De SP sprak zich meer uit. "Het lijkt of Weekers totaal geen regie heeft. Hij is de verantwoordelijke en had het moeten weten", aldus SP-Kamerlid Arnold Merkies. Dat de staatssecretaris er niet van wist 'getuigt van een enorme knulligheid'. Merkies noemt de in zijn ogen passieve houding van Weekers 'onacceptabel'.

De SP wil ook dat Weekers ingaat op het rapport van ambtenarenbond Abvakabo, waarin medewerkers van de Belastingdienst waarschuwen voor fraude. SP-leider Emile Roemer zei zaterdag in het radioprogramma 'Tros Kamerbreed' dat tijdens het Kamerdebat van 14 mei moet blijken of Weekers nog door kan gaan.

Roemer noemt het een politiek handigheidje dat VVD'er Weekers in de brief liet weten dat zijn collega-minister Lodewijk Asscher van sociale zaken eerder dan hijzelf van de fraude wist. Daardoor wordt de kans dat een eventuele motie van wantrouwen tegen Weekers een meerderheid haalt een stuk kleiner, meent Roemer.

De PVV vindt de brief van staatssecretaris Weekers over de Bulgaarse toeslagenfraude 'sterk onvoldoende'. PVV-Kamerlid Roland van Vliet: "Het is volstrekt onacceptabel dat Nederlanders de broekriem moeten aanhalen, terwijl het kabinet onze toeslagenpot laat plunderen. Het wordt voor Weekers een zeer spannend debat."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden