Staalreus te sterk voor Frankrijk

Regering redt metaalarbeiders niet uit greep ArcelorMittal 'Geen banenverlies'

Frankrijk heeft de rumoerige krachtmeting met 's werelds grootste staalproducent ArcelorMittal verloren. Premier Ayrault moet genoegen nemen met de belofte dat er geen ontslag komt voor de 630 werknemers van Mittal in het noordoostelijke plaatsje Florange.

De metaalarbeiders in Florange voelen zich verraden door Ayrault, die de uitkomst van de onderhandelingen vrijdagavond op tv aankondigde. Zij hoopten dat hun regering hen zou bevrijden uit de greep van de in Londen wonende entrepreneur van Indiase origine Lakshmi Mittal.

Het plan waarop zij hun zinnen hadden gezet, was een tijdelijke nationalisatie van Mittal in Florange om zo de verliesgevende hoogovens te redden. De Franse staat had in dat geval deze installaties, die Mittal wilde sluiten, samen kunnen verkopen met het rendabele 'koude' deel van de vestiging. Hier worden platen voor de autoindustrie gemaakt.

De minister van herindustrialisatie, Arnaud Montebourg, beweerde voortdurend dat hij een serieuze koper voor het ensemble had. Vrijdagochtend arriveerde hij met zakken croissants bij arbeiders uit Florange die de nacht in tentjes op de stoep van zijn ministerie hadden doorgebracht, hun manier om 'de enige minister met ballen', aan te moedigen. "Nationalisatie", verzekerde Montebourg tijdens dit ontbijt nog eens, "is een serieuze, duurzame, moderne oplossing".

Twaalf uur later maakte Ayrault duidelijk dat Montebourg blufpoker speelde. De anonieme koper waar hij het over had, is volgens de premier niet solide. En nationalisatie - volgens velen een verkeerd signaal richting investeerders - is hier niet 'het juiste middel'.

Florange is uitgegroeid tot het symbool van Frankrijks worsteling om de industriële neergang te stoppen. Ayrault benadrukt dat Mittal 180 miljoen euro zal investeren in Florange en dat iedereen in dienst blijft.

Maar de mannen van Florange zijn hoe dan ook afhankelijk van Lakshmi Mittal, die in 2006 de hand legde op het Franse Arcelor met een vijandige overname; dezelfde man die zich volgens Parijs nooit aan zijn beloften met betrekking tot de werkgelegenheid heeft gehouden. Toen de crisis toesloeg in 2008 dacht de toenmalige president Nicolas Sarkozy dat hij de Mittal-vestiging van Gandrange, tien kilometer van Florange, had gered. Ten onrechte, bleek later.

De sluiting van 'Gandrange' bleef Sarkozy achtervolgen. Misschien heeft president François Hollande meer geluk. En anders wordt Florange zijn eigen Gandrange.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden