Staalgigant 'niet meer welkom' in Frankrijk

Minister Montebourg haalt uit naar ArcelorMittal tijdens ruzie over overname

De Franse minister van 'herindustrialisatie' Arnaud Montebourg staat bekend om zijn harde aanvallen op industriëlen in wie hij een gevaar ziet voor de werkgelegenheid. Nu is de Indiër Lakshi Mittal van staalconcern ArcelorMittal de klos. Mittal is wat Montebourg betreft niet langer welkom in Frankrijk.

Volgens de flamboyante Montebourg komt Mittal de afspraken niet na die zijn gemaakt over de toekomst van een ArcelorMittal-vestiging in Florange, noordoost Frankrijk. "We hoeven Mittal hier niet meer want ze respecteren Frankrijk niet", zei de minister tegen de zakenkrant Les Échos. Montebourg is op zoek naar een koper van de hoogovens die Mittal in Florange heeft gesloten. Probleem voor Montebourg is dat Mittal, die hem begin oktober twee maanden de tijd gaf, de onderdelen waar het staal wordt verwerkt wil behouden. Montebourg zegt dat hij twee mogelijke overnamekandidaten heeft, maar die willen de verwerkingsonderdelen erbij hebben. Hij heeft nog een week en voert de druk daarom op.

Als oplossing bedacht Montebourg een tijdelijke nationalisatie van Florange, zodat de zaak alsnog in zijn geheel kan worden verkocht. Als Montebourg dat doet, reageerde Mittal, dan brengt hij de overige activiteiten van het bedrijf in gevaar. Er werken 20.000 mensen voor ArcelorMittal in Frankrijk. In Florange werken 2800 mensen.

Dat is chantage, zegt de man die ook wel minister van 'anti-globalisering' wordt genoemd. Vanwege zijn pleidooi voor protectionisme en zijn promotie van Made in France (eigen fabrikaat). "Met 'wij willen Mittal niet meer' bedoelde ik dat wij hun methoden niet meer willen", zo probeerde Montebourg de rel enigszins te sussen.

Lakshmi Mittal, die zegt dat hij 'geschokt maar niet verrast' is door het optreden van Montebourg, hoopt vandaag van president François Hollande te horen in hoeverre hij Montebourg serieus moet nemen. Voor Hollande is Mittal een test om te laten zien dat hij het beter doet dan zijn voorganger Sarkozy. Die gaf zijn erewoord om de sluiting te voorkomen van een Mitttal-vestiging in Gandrange. Daar is een grafsteen geplaatst: 'Hier rusten de gebroken beloften van Nicolas Sarkozy'.

Het fenomeen Montebourg roept scepsis maar ook veel bijval op in Frankrijk. Het lijkt erg Frans om te denken dat regeringen soms ook gaan over het beleid van een bedrijf. Eerder kwam Montebourg in conflict met de familie Peugeot, die hij 'blunderend management' verweet. Dat was in flagrante tegenspraak met zijn eigen theorie over globalisering, omdat PSA Citroën juist in de moeilijkheden is gekomen omdat het te weinig buiten Frankrijk produceert.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden