Squashwereld hunkert naar Olympische Spelen

Bond haalt alles uit de kast op EK

AMSTERDAM - Nicol David heeft wel eens gezegd dat ze al haar wereldtitels zou inleveren voor één olympische medaille. Die optie heeft de beste squashter ter wereld alleen niet. De sport van de atlete uit Maleisië is niet olympisch. Nog niet.

Op de EK voor landenteams in Amsterdam probeerde de Nederlandse squashbond er afgelopen weekeinde alles aan te doen om de sport onder de aandacht van de media te brengen. Squash is met acht andere sporten in de race om op het olympisch programma van 2020 te komen, dus alle extra publiciteit is meer dan welkom. "Dit zijn spannende tijden", zegt bondsvoorzitter Hans Arends. Eind mei laat het Internationaal Olympisch Comité (IOC) vijf sporten afvallen. In september valt de beslissing tussen de laatste drie. "Het zou mooi zijn als het nu eindelijk eens een keer lukt. We hebben er in ieder geval alles aan gedaan om de sport op de kaart te zetten. Het is nu een kwestie van smaak, vermoed ik."

De wereldsquashbond heeft al twee keer tevergeefs geprobeerd de sport op het olympisch programma te krijgen. Voor de Spelen van Rio (2016) verkoos het IOC Rugby Sevens en golf boven quash. Dit keer moet de sport het opnemen tegen onder meer karate, honk- en softbal en wakeboarden. "Het is moeilijk te zeggen wat de kansen zijn. Squash viel destijds waarschijnlijk af omdat het geen mediagenieke sport zou zijn", zegt Arends. Op tv is het kleine balletje waarmee wordt gespeeld, amper te zien. Maar daar is verandering in gekomen. De laatste jaren is er een hoop aan gedaan om de sport toegankelijker te maken voor televisie. Banen met aan alle kanten glas zodat er vanuit iedere hoek gefilmd kan worden, ballen met een fluorescerende kleur die je beter ziet. "En je kunt overal een baan neerzetten. Zelfs op Times Square als je zou willen. Dus daar kan het niet meer aan liggen. We kunnen nu alleen nog maar afwachten."

Eigenlijk had de sport allang op het programma moeten staan, vindt squasher Sebastiaan Weenink. "Ik vind het raar dat voetbal wel op het programma staat, terwijl de Spelen er in die sport amper toe doen. Wij hebben wél een olympische droom." Mocht het feest in 2020 doorgaan, dan is de geboren Hagenaar inmiddels 33. Nog net niet te oud om op topniveau te spelen. "Meedoen aan de Spelen is het hoogste wat je kunt bereiken. Binnen onze sport leeft dat olympische gevoel heel erg. Kijk maar naar Nicol David, die al haar titels zou willen inruilen voor één olympische medaille."

De squashliefhebbers worden gesteund door tennisser Roger Federer, zelf een fervent squasher. Ook Andre Agassi, Kim Clijsters en Stefan Edberg staan achter de campagne. Zelfs voetballegende Maradona is gesignaleerd met een pro-squash bordje. "Tennis, badminton en tafeltennis zijn ook olympisch", zegt Vanessa Atkinson. De bondscoach van de Nederlandse vrouwen vindt dat squash in dat rijtje thuishoort. "Het heeft alle facetten die een sport kan hebben. Je moet atletisch zijn, tactisch inzicht hebben en een goede techniek. Wij horen thuis op de Spelen."

Mannen promoveren naar eerste divisie
De Nederlandse squashers hebben op de EK voor landenteams afgelopen zaterdag in het Frans Otten Stadion in Amsterdam de titel gepakt in de tweede divisie. De mannenploeg won in de finale van Finland op basis van een beter gamesaldo. Beide landen promoveren door het halen van de eindstrijd naar het hoogste Europese niveau in het squash.

De vrouwen, die al in de eerste divisie spelen, grepen net naast een podiumplek. In de strijd om de derde plaats was Frankrijk een maatje te groot. De finale bij de vrouwen tussen Engeland en Ierland werd gewonnen door Engeland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden