Squashsters na stunt weer in finale van EK

amsterdam – De Nederlandse squashsters hebben in Aix-en-Provence de finale gehaald van de Europese kampioenschappen voor landenteams. De verrassing zat niet in het feit dat Oranje – voor de achtste keer op rij – de eindstrijd haalde, maar opzienbarend was wel dat in de halve finales Engeland met 2-1 werd verslagen.

Nooit eerder in de 32-jarige geschiedenis van de Europese titelstrijd liepen de Engelse vrouwen tegen een nederlaag aan. In de voorgaande zeven edities was Engeland in de eindstrijd te sterk voor Nederland. Dat beide ploegen elkaar nu al in de halve finale troffen kwam door het verrassende en teleurstellende verlies van Nederland in de laatste poulewedstrijd tegen Frankrijk.

Door die uitglijder eindigde de ploeg van de bondscoaches Nicole Beumer en Damon Leedale-Brown als tweede in groep B. Een tegenvaller, omdat nu topfavoriet Engeland de tegenstander in de halve eindstrijd werd. Nederland begon gisteren slecht tegen de titelverdedigers. In de openingspartij nam Olga Noom brutaal een 4-0 voorsprong tegen Tania Bailey, die daarna onbarmhartig het initiatief naar zich toe trok: 6-11, 3-11 en 9-11.

Vanessa Atkinson stond voor de lastige taak om Nederland in de race te houden. Maar de 34-jarige voormalige nummer één van de wereld speelde frank en vrij tegen Jenny Duncalf, de huidige mondiale nummer twee. „De druk lag bij haar, want zij was de favoriet”, zei Atkinson. „Maar toen ik in de vierde game ik de gaten kreeg dat ik kon winnen, kreeg ik toch last van nervositeit.” Na veertig zenuwslopende minuten maakte zij het winnende punt: 11-9, 12-10, 8-11 en 11-5.

„Een grotere kans om van Engeland te winnen krijgen we misschien nooit meer”, zei Atkinson na haar triomf op Duncalf. In de beslissende partij won Annelize Naudé de eerste twee games tegen Sarah Kippax. Pas in de derde game liet Kippax zien waarom ze op de wereldranglijst ruim twintig plaatsen hoger staat dan Naudé. Maar de Nederlandse liet zich niet intimideren en zorgde met haar zege (11-8, 11-5, 7-11 en 11-9) voor de grootste stunt in de historie van het EK. Sinds de start van de titelstrijd, in 1978, had Engeland niet verloren.

„Het is echt een fantastisch gevoel om Engeland te verslaan”, erkende Naudé. „Jammer genoeg kunnen we het ons niet veroorloven om er lang van te genieten, want er wacht nog een wedstrijd.” In de finale kan Nederland revanche nemen op Frankrijk, dat in de tweede halve finale met 2-1 te sterk was voor Ierland.

Het Nederlandse mannenteam slaagde er niet in de finale te bereiken. In de halve eindstrijd was de jonge ploeg, gecoacht door veelvoudig nationaal kampioen Lucas Buit en de Engelse topcoach Damon Leedale-Brown, niet opgewassen tegen het sterke Frankrijk. Het werd uiteindelijk 0-4.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden