Squashster Atkinson is er klaar voor om haar sport los te laten

Nederlands boegbeeld zwaait na het EK af

Jarenlang was Vanessa Atkinson het boegbeeld van topsquash in Nederland. Deze week neemt de geboren Britse afscheid van haar sport. Ze is op 35-jarige leeftijd het reizen moe en kan de vereiste trainingsarbeid niet meer opbrengen. Het Europees kampioenschap voor landenteams in het Finse Espoo, dat vandaag begint, wordt haar laatste wapenfeit op de squashbaan.

"Ik ben er gewoon klaar mee. Ik kan me moeilijk motiveren voor toernooien en heb geen zin meer om de wereld rond te reizen. De langste periode dat ik thuis ben, is een maand", zegt Atkinson, die in Engeland samenwoont met haar eveneens squashende vriend James Willstrop. Ze heeft net een mountainbike gekocht. "Daar heb ik straks meer tijd voor. En ik hoef lekker niet meer op te passen voor blessures."

De wereldkampioene van 2004 heeft duidelijk uitgekeken naar het moment waarop ze de sport kan loslaten. Met een tiende plaats op de wereldranglijst behoort ze echter nog tot de top. "Ik wil niet eerst aftakelen en dan stoppen. Nu ben ik nog op niveau", zegt een van de oudste speelsters in het circuit.

Atkinson is belangrijk geweest voor het squashen in Nederland. Toch zal het grootste deel van haar leven zich straks afspelen in Engeland. "Dat is wel vreemd, maar daar heb ik ook niet voor gekozen. Ik kwam iemand tegen en ging samenwonen. Eigenlijk had ik geen verhuisplannen." Toch zal ze nog wel af en toe in Nederland te vinden zijn. "Vooral om familie en vrienden te bezoeken, maar verder niet zoveel."

Financieel kan Atkinson het zich nog veroorloven om straks even uit te rusten van het zware bestaan als topsquashster. "Ik heb een vriend die nog geld verdient met squash. Zelf heb ik nog geen idee wat ik ga doen. Het kan iets met squash zijn, maar dat is helemaal niet zeker." Landgenote Natalie Grinham is sinds vorig jaar een squashende moeder. Ook Atkinson ziet de komst van een kind best zitten, maar zal haar carrière daarna niet meer oppakken. "Ik kan me best voorstellen dat vrouwen dat doen, maar ik wil het mezelf en anderen niet aandoen."

Terugblikken op haar loopbaan heeft ze eigenlijk nog niet gedaan. Dat gebeurt pas als de laatste bal geslagen is. Met het Nederlands team is ze straks titelverdediger op het EK. "Maar daar proberen we niet al te veel aan te denken. We willen de druk niet opvoeren." Vorig jaar werd Engeland voor het eerst in 33 jaar verslagen. "Die blijven favoriet, maar we hebben een kans."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden