Sprookje Townsend eindigt in Parijs

Amerikaanse tiener geeft visitekaartje af op Roland Garros. 'Ik zie mijn bouw nu als een wapen.'

PARIJS - Gistermiddag op Roland Garros. Een verslaggever van de NOS rent het park over voor een interview met Chris Evert. De achttienvoudig grandslamkampioene uit Amerika spreekt voor de camera haar lof uit over Taylor Townsend, de sensatie van de week.

De 18-jarige Amerikaanse is het gesprek van de dag nadat ze in Parijs op haar eerste grandslamtoernooi meteen de derde ronde bereikte. In de eerste ronde rekende ze af met haar landgenote Vania King, nummer 65 op de wereldranglijst. Daarna versloeg ze de Franse hoop Alize Cornet die als twintigste was geplaatst in Parijs. Niet zomaar een stunt, beweert men. Townsend, die de nieuwe Serena Williams wordt genoemd, is een grote belofte voor de toekomst.

Na het interview met Evert vliegt de Nederlandse cameraploeg richting baan 1 in de hoop nog een paar grote namen op te vangen die wat over de bijzondere tiener kunnen zeggen. Aangekomen in de stierenarena, zoals court 1 wordt genoemd vanwege de ronde tribunes, zit de perstribune vol met internationale journalisten. Iedereen wil de Amerikaanse zien spelen. Dan komt Townsend de baan op. Een luid applaus volgt. Ook het publiek heeft door dat de nummer 205 van de wereld met een bijzondere missie bezig is in Parijs.

De krachtige klappen met haar forehand oogsten bewondering. Ze is linkshandig, een zeldzaamheid in het vrouwentennis, waarmee ze een groot voordeel heeft. Ze speelt met veel risico.

Nog meer dan over haar gevoel voor de bal ging het deze week over haar gewicht. De voormalig nummer één van de wereld bij de junioren heeft haar figuur vaak moeten verdedigen. Twee jaar geleden probeerde de Amerikaanse tennisbond nog te voorkomen dat hun meest getalenteerde junior het jeugdtoernooi op de US Open zou spelen, omdat ze dachten dat ze niet goed in vorm was. De bond weigerde te betalen voor de reis naar New York. Townsend liet zich niet tegenwerken. Samen met haar moeder zamelde ze geld in om toch te kunnen spelen.

In het juniorencircuit liet ze zien een grote belofte te zijn voor de toekomst. In 2012 wint Townsend de titel op het juniorentoernooi van de Australian Open. Vorig jaar op Wimbledon was ze de verliezend finalist. De vader van Serena en Venus Williams had het al zien aankomen. Drie jaar geleden zei de coach al dat het jonge talent op 15-jarige leeftijd beter was dan zijn dochters toen ze zo oud waren.

Haar sprookje in Parijs, waar ze via een wildcard werd toegelaten tot het toernooi, eindigde gistermiddag. De partij tegen de nummer vijftien van de wereld Carla Suarez Navarro verliest ze met 6-2 6-2. Townsend maakt te veel fouten tegen de Spaanse gravelspecialiste. Toch is haar tegenstander onder de indruk. Na afloop spreekt Suarez Navarro haar bewondering uit over het jonge talent. Ze gaat een 'heel grote speelster worden', voorspelt ze.

Zelf gelooft Townsend daar ook heilig in. Hoe goed ze is? 'Pretty darn good', reageerde ze deze week met een ontwapenende glimlach op die vraag. De tiener uit Chicago twijfelde vroeger wel eens over of ze met haar bouw de top kon bereiken. Nu ziet ze het als een krachtig wapen en trekt ze zich niets meer aan van wat andere mensen van haar vinden. "Ik heb een hoop talenten die maar weinig mensen hebben. Daar moet ik in blijven geloven."

Haar coach Zina Garrison, de voormalige nummer vier van de wereld bij de vrouwen die in 1990 in de finale van Wimbledon stond, helpt haar mentaal sterk te worden. "Zina heeft dit allemaal al meegemaakt. Dat maakt het voor mij makkelijker om haar tips aan te nemen."

Volwassen, zelfverzekerd. Toch ook bescheiden. Toen een journalist zei dat ze met deze prestatie kans zou maken op een wildcard voor Wimbledon viel ze even stil. Grote ogen. "Als ik een wildcard voor Wimbledon zou krijgen zou ik flauwvallen." Daarna hard gelach. "Oh my god, ik zou waarschijnlijk gaan huilen. En ik ben geen eens een jankerd. Dus dat betekent een hoop."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden