Sprookje Flipkens duurt maar voort

Belgische tennisster ontsnapte vorig jaar aan de dood en staat nu in de halve finale op Wimbledon

Vorig jaar ontsnapte Kirsten Flipkens nog aan de dood, nu staat ze in de halve finale op Wimbledon. De Vlaamse nummer twintig van de wereld moest zichzelf gisteren een paar keer in de arm knijpen om te geloven dat het echt gebeurde. De 27-jarige speelster versloeg de Wimbledonkampioene van 2011 Petra Kvitova uit Tsjechië met 6-4 3-6 4-6. "Dit is belachelijk", reageerde Flipkens na afloop. "Ik weet niet eens wat ik moet zeggen. Ik moet nog wakker worden."

Ruim een jaar geleden stond de wereld van Flipkens volledig op zijn kop. Na een vlucht uit Thailand waren haar benen opgezwollen. Flipkens, die veel blessures heeft gehad in haar carrière, zocht er niets achter. Het zal de lange reis zijn geweest, dacht ze nog. Toen de krampen in haar kuiten steeds erger werden, liet de tennisster uit Mol haar benen onderzoeken. Vlak voordat ze op een volgende vlucht wilde stappen kwam ze erachter dat er vier bloedproppen in haar benen zaten. Net op tijd. Als de klonten via de bloedbanen in het hart of longen terecht komen kan dat binnen een paar minuten de dood betekenen.

Twee maanden lang mocht Flipkens niet tennissen. Om de bloedproppen te verhelpen nam ze elke dag een spuit bloedverdunners. Ook droeg ze steunkousen en mocht ze alleen rustig fietsen en zwemmen. Toen de klonten weg waren begon ze voorzichtig weer te trainen. Inmiddels weggezakt naar de 262ste plek op de wereldranglijst kreeg Flipkens nog een tegenslag te verwerken. Ze werd uit de selectie van de Vlaamse tennisbond gezet. Voortaan moest ze haar boontjes zelf zien te doppen.

Met de steun van voormalig toptennisster Kim Clijsters aan haar zijde vocht Flipkens zich terug naar de top. Clijsters, die al jaren een goede vriendin is van Flipkens, bleef in haar geloven waar anderen de hoop al hadden opgegeven. Wanneer er geen coach was om de speelster te begeleiden ging Clijsters mee naar toernooien om haar als coach en trainingsmaatje van advies te voorzien. Vanaf dat moment ging het weer bergopwaarts met de carrière van de Vlaamse. Op het grastoernooi in Rosmalen haalde Flipkens de halve finale. Drie maanden later won ze in Quebec haar eerste WTA-titel en kort daarna hoorde ze voor het eerst bij de vijftig beste speelsters van de wereld.

Het sprookje bleef maar voortduren. Dit jaar haalde ze de vierde ronde op de Australian Open, de kwartfinale in Miami en in Rosmalen stond ze in de finale, die ze verloor. Met haar halve finaleplaats in Londen voegt 'Flipper' zoals ze in België wordt genoemd, een zoveelste record aan haar rijtje toe. Flipkens heeft inmiddels weer een vaste coach, maar vriendin Kim is nooit ver weg. Tijdens de wedstrijd twitterde Clijsters fanatiek mee. Na afloop berichtte de voormalig nummer één van de wereld dat ze haar tranen nog steeds aan het drogen was.

Met Flipkens hebben de Belgen na het succes van Clijsters en Justine Henin weer een vrouw aan de top. Flipkens, die tien jaar geleden de juniorentitel won op Wimbledon, had niet durven dromen dat ze ooit nog in de voetsporen van haar illustere voorgangsters zou treden. "Ik heb niets te verliezen. Vorig jaar mocht ik niet eens met de kwalificaties meedoen, nu sta ik in de halve finale. Ik kan het nog steeds niet geloven." Door alles wat er is gebeurd heeft de Vlaamse zich gerealiseerd wat belangrijk is in het leven. Vliegen kan ze weer, maar tijdens lange vluchten moet ze nog altijd bloedverdunners gebruiken. "Ik zie dingen nu wat meer in perspectief. Uiteindelijk maakt het niet uit of je wint of verliest. De week erna is er altijd weer een nieuw toernooi."

Uitslagen
Kwartfinales: Radwanska (Pol/4)- Na Li (Chn/6) 7-6 (5) 4-6 6-2, Flipkens (Bel/20) - Kvitova (Tsj/8) 4-6 6-3 6-4, Bartoli (Fra/15) - Stephens (VSt/17) 6-4 7-5, Lisicki (Dui/23) - Kanepi (Est) 6-3 6-3.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden