Sprongetje terug naar de wereldtop

Tennisster Bertens doet goede zaken voor wereldranglijst na halve finale in Marokko

Vijftien stapjes op de wereldranglijst. Kiki Bertens steeg gisteren, na haar halve finaleplaats van vrijdag op het WTA-toernooi in Rabat, van de 97ste naar de 82ste plek. Een sprongetje dat de 24-jarige speelster goed kan gebruiken.

Een jaar geleden stond Bertens nog met grote twijfels op de baan. Ze droeg een geheim met zich mee. Op Roland Garros, waar ze in de eerste ronde verloor, kwam alles er in één keer uit. Zorgen over een knobbel op haar schildklier hadden haar bijna een jaar beziggehouden. Ben ik wel gezond? Zou het kanker zijn? Kan ik straks nog wel sporten?

In tranen vertelde ze het verhaal in Parijs aan de aanwezige pers. Eén keer. Daarna wilde ze er niets meer over horen. En verder gaan met haar carrière. Dokters hadden haar inmiddels uitsluitsel gegeven: ze was kerngezond. De knobbel kon geen kwaad.

Terug richting de wereldtop dus. In 2012 timmerde Bertens al aardig aan de weg met haar eerste (en tot nu toe enige) WTA-titel op het toernooi in het Marokkaanse Fez. Haar hoogste positie op de wereldranglijst behaalde ze in 2013 met de 41ste plek.

Daarna werd het knokken. Ze was niet fit genoeg, had een chronisch geblesseerde enkel, vaak last van faalangst en toen de knobbel. Ze viel uit de tophonderd en speelde enkele wedstrijden op een lager niveau om het winnen weer in de vingers te krijgen.

Nu is Bertens weer fit. Met haar opmars richting de laatste vier in Rabat lijkt de speelster uit Wateringen eindelijk het vertrouwen uit de wedstrijden voor het Nederlandse Fed Cupteam te hebben meegenomen. Voor haar vaderland strijdt Bertens altijd tot de laatste snik. In het team coach Paul Haarhuis voelt ze zich gesteund. Dan zijn de zenuwen - die haar zo vaak parten spelen - nergens meer te bekennen.

Met een ongelofelijke statistiek van 21 winstpartijen tegen slechts 3 nederlagen is Bertens van onschatbare waarde voor het Nederlandse Fed Cupteam. De kopvrouw had een groot aandeel in de promotie naar de wereldgroep van vorig jaar. Het sprookje voor de tennisvrouwen ging door.

Nederland stuntte in de kwartfinales met een zege op Rusland en deed twee weken geleden een gooi naar een plek in de finale van het landentoernooi.

Het Franse team bleek echter een horde te veel, maar dat het nog zo spannend zou worden, had niemand durven dromen. De wedstrijd werd pas beslist in het dubbelspel, waarbij Bertens aan de zijde van Richel Hogenkamp nog heel dicht bij de winst kwam.

Met een ijzersterke service was de nummer één van Nederland in het enkelspel al veel te sterk geweest voor de hoger geplaatste speelsters Caroline Garcia en Kristina Mladenovic. Dat mocht niet eens meer een verrassing heten. In Fed Cupverband was Bertens telkens weer in staat om wereldtoppers van de baan te slaan.

Moederziel alleen terug op de tour bleef het in haar eigen carrière toch moeilijk om dat geloof vast te houden.

Met Raemon Sluiter aan haar zijde hoopt ze daar stappen in te maken. De voormalig prof hoort sinds augustus vorig jaar tot de staf van Bertens en reist zoveel mogelijk met haar mee. Nog een voordeel: Bertens deelt hem met vriendin Hogenkamp. Ze proberen zoveel mogelijk toernooien samen te spelen. Eén ding leerde Bertens in ieder geval van de wedstrijden in de Fed Cup: van teamwork moet ze het hebben.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden