Sprintkampioen Van Velde hekelt nieuwe startregel

ASSEN - Dan maar liever helemaal afschaffen, die valse starts. Gerard van Velde voegde op de 500 meter nationale titel nummer twaalf (een nationaal schaatsrecord) toe aan zijn collectie, maar verketterde die nu al vermaledijde nieuwe regel.

In navolging van de atletiek kent nu ook schaatsen de regel dat slechts één valse start per race is toegestaan. De tweede betekent diskwalificatie voor de overtreder, ongeacht wie verantwoordelijk was voor de eerste.

,,Bij atletiek kan je stil blijven zitten in je startblok, dat is niet te vergelijken met schaatsen'', aldus Van Velde. ,,Hier ben je altijd aan het glijden, echt stilstaan is er nooit bij. Je hoeft maar ongewild over de rode streep te glijden, of je hebt een valse start aan je broek.''

Dat vindt hij nog tot daar aan toe. Erger vindt de olympische kampioen de grote mate waarin hij afhankelijk is geworden van tegenstanders. ,,Mijn concurrent kan in een rit voor mij in één keer goed weg zijn. Als dan in mijn rit mijn tegenstander vals start, dan moet ik de tweede keer ook oppassen. Dat betekent meer achterop de schaatsen staan en echt wachten op het schot. Dat kost je zo eentiende van een seconde in de opening.''

,,Elke rijder zou daarom één optie moeten hebben, zoals het was. Anders kan je beter helemaal zonder valse starts werken, dit is niet eerlijk. Geen rijder is het met deze regel eens, dat die is ingevoerd betekent dat er iets heel verkeerd is gegaan.''

Zonder valse starts zou Van Velde gisteren tijdens de NK afstanden in Assen overigens zijn titel niet hebben geprolongeerd. In zijn tweede rit werden hij en zijn tegenstander Jacques de Koning liefst drie keer terug gefloten. De eerste keer kwam De Koning er met een waarschuwing af, de tweede maal verstoorden flitslichten de start en de derde maal was het Van Velde die te vroeg weg.

Waar de handelaar in luxe bolides in zijn eerste rit een gedrocht had afgeleverd (,,Het was mijn derde 500 meter, ik heb er wel tien nodig om in mijn ritme te komen en stabiel te worden''), realiseerde hij in de tweede ondanks de handicap van de 'vertraagde start' de snelste tijd van de dag: 36,16. Dat was vierhonderdste sneller dan Erben Wennemars in de eerste rit.

Dat de Heerdenaar daarmee de nationale titel kon claimen, was niet zonder hulp van zijn grootste concurrent, Wennemars. Ook de sprintwereldkampioen ontbeerde nog het benodigde wedstrijdritme, hetgeen zich bij hem vooral in de start manifesteerde.

Wennemars was na zijn eerste 500 meter al bijna tot kampioen gekroond. Zo dacht hij er zelf op dat moment niet helemaal over, maar hij moest toegeven: ,,Viertiende is een comfortabele voorsprong''. Die was hij een fractie na de start van de tweede 500 meter kwijt. Het standbeen van de Zwollenaar gleed weg toen er alle kracht op kwam, en het was nog een geluk dat hij op de been bleef.

Woede sprak uit zijn ogen, maar kinderachtig was Wennemars niet. ,,Nee, dit had niets met die nieuwe regel te maken. Je moet gewoon stilstaan bij de start. Ik stond niet lekker, dat heeft alles te maken met gewenning aan het begin van het seizoen.''

Van Velde kon zijn geluk niet op, temeer omdat hij de zaak had beslist met een hoogwaardige tweede rit. ,,Deze maand word ik 33. Dat ik na vijftien jaar nog steeds zo mee kan draaien, vind ik fantastisch. En je kan niet zeggen dat het niveau op de sprint er in Nederland in de tijd minder op is geworden.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden