Springruiter Greve tart de Grote Vier

Verrassende winnaar Jumping Amsterdam krijgt RAI stil

"Wat u hier heeft gezien, zult u nooit, nóóit meer meemaken", stamelende de speaker gistermiddag als besluit van Jumping Amsterdam. Om hem heen waren de gesprekken verstomd. Het onderstreepte de bijzondere prestatie van springruiter Willem Greve (31), die voor een zenuwslopend slot zorgde in de Amsterdamse RAI.

Greve, springruiter uit Haaksbergen, reed in de voorlaatste rit de snelste tijd (34,27), iets wat voor onmogelijk werd gehouden na de race van de Egyptenaar Karim El Zoghby (34,75). Hij stuurde zijn paard Amelia in de rit voor Greve als een kamikazepiloot over de hindernissen. Maar net toen het publiek zich had neergelegd bij een Egyptische overwinning, ging Greve nóg sneller met zijn paard Carambole. Het was 'de mooiste overwinning uit mijn leven', zei Greve.

"Ik moest alle risico's nemen", sprak Greve even later in het warming-upgedeelte van Jumping Amsterdam. "Maar gelukkig werkte het." Het zweet stond op zijn voorhoofd, al was het de vraag of dat van de inspanning was of van de spanning in de thriller waar hij zojuist de hoofdrol in had gespeeld. Greve werd door de ene na de andere bekende in de armen gesloten na zijn verrassende winst. Zijn vader, broertje en de eigenaar van Carambole glommen van trots. "Het lijkt wel of alles ineens samenkomt", glunderde Greve.

Zijn elf jaar oude hengst was toen alweer terug naar de stal, waar suikerklontjes zijn beloning waren. Carambole vormt sinds zeseneenhalf jaar een combinatie met Greve. Een toppaard, zweren de kenners. "Na twee sprongetjes zei ik al: dit is het beste paard dat ik ooit heb gehad", benadrukte Greve. "Het is een slim, intelligent paard, waar ik nog veel mogelijkheden mee heb."

Want Greve, een relatief jonge springruiter, steekt zijn ambitie niet onder stoelen of banken. Aan zelfvertrouwen geen gebrek bij hem, nadat hij vorige week ook al de Grote Prijs van Friesland won. Greve: "Ik ben sportman, heb een goed paard en als we samen fit blijven, dan hoop ik er straks te staan op de Olympische Spelen in Rio."

Greve zorgt er met zijn prestatie voor dat de concurrentie alsmaar toeneemt onder de Nederlandse springruiters. Vorig jaar, toen de Nederlandse springruiterploeg goud won op het WK in Frankrijk, leken Jeroen Dubbeldam, Jur Vrieling, Maikel van der Vleuten en Gerco Schröder alvast een voorschot te nemen op de formatie die straks deel zal nemen op de Zomerspelen in Rio de Janeiro. Geen van hen bereikte gisteren echter de barrage. Dubbeldam, de regerend wereldkampioen en ook wel 'de Johan Cruijff van de paardensport' genoemd, staakte na twee fouten zelfs de strijd met zijn Zenith.

Rob Ehrens, bondscoach van het Nederlandse springteam, zag de prestatie van Greve met genoegen aan tijdens Jumping Amsterdam. Concurrentie ziet hij louter als voordeel. "Voor mij geldt: hoe moeilijker mijn keuze, hoe beter", zei Ehrens. "Dit geeft alleen maar aan dat we een hoog niveau halen met onze springruiters."

Als verzachtende omstandigheden voor de 'Grote Vier' geldt dat Greve probeert te pieken in deze fase van het seizoen, terwijl de concurrentie de winter heeft gebruikt om paarden rust te geven na een intensief jaar. "Ik hoop alleen niet dat ik te vroeg gepiekt heb", lachte Greve, die met zijn overwinning ruim vijfentwintigduizend euro verdiende. In augustus hoopt hij zijn goede seizoensstart een vervolg te geven op het EK in Aken.

Maar zover vooruit wilde Greve gistermiddag nog niet denken. Genieten van het moment, heette het in topsporterstaal. Greve verdiende het. Want met zijn climax had hij zelfs de prinsesjes Alexia en Ariane - naast Koning Willem Alexander en koningin Máxima ook aanwezig op Jumping Amsterdam - stil gekregen. Ze waren immers getuige van iets wat ze nooit, nóóit meer mee zullen meemaken, aldus de speaker.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden