Sporten tegen Israëliërs, dat mag een Iraniër niet

sport en politiek | Alireza Jahanbakhsh doet vandaag niet mee bij het duel AZ-Maccabi Tel Aviv. Om gedoe te voorkomen.

Op 15 november hervat het Iraanse voetbalelftal tegen Syrië de kwalificatiereeks voor het WK van 2018. Met als een van de sterren Alireza Jahanbakhsh, de speler van AZ die vandaag ontbreekt in de Europa Leaguewedstrijd van zijn club tegen Maccabi Tel Aviv. Niet omdat hij geblesseerd is, maar omdat zijn Alkmaarse werkgever bang is voor eventuele gevolgen die het meespelen van Jahanbakhsh tegen de kampioen van Israël kan hebben.

Eind vorige maand maakte de clubleiding van AZ bekend dat de in Jirandeh geboren Jahanbakhsh geen deel zou uitmaken van de selectie voor zowel de thuis- als uitwedstrijd tegen Maccabi Tel Aviv. De reden voor deze vergaande maatregel is de gespannen verhouding tussen Iran en Israël. Jahanbakhsh zou uitgesloten kunnen worden van het nationale elftal na een wedstrijd tegen een ploeg uit Israël, de staat die door het Iraanse regime niet wordt erkend.

Om Iraanse repercussies uit te sluiten, besloot AZ de 23-jarige aanvaller voor beide duels buiten de ploeg te laten. Dus ook voor de ontmoeting van vanavond in Alkmaar. Volgens de Nederlands-Perzische rechtsgeleerde Afshin Ellian had dat niet gehoeven. "De wedstrijd is in Nederland", zei hij in het AD. "Dat is dus verdedigbaar, ook tegenover Iran. AZ had hem dekking kunnen geven als werkgever." Dat geldt niet voor het duel op 3 november in Tel Aviv, aangezien Iraniërs niet naar Israël mogen.

Het is niet de eerste keer dat een Nederlandse voetbalclub in verlegenheid wordt gebracht door politieke verhoudingen tussen landen. In januari 2014 nam Vitesse de Israëliër Dan Mori niet mee naar een trainingskamp in de Verenigde Arabische Emiraten. Nadat bleek dat diverse instanties hadden aangegeven dat de verdediger wel de Emiraten in mocht, bood Vitesse aan alle betrokkenen excusues aan.

De afwezigheid van Jahanbakhsh tegen Maccabi Tel Aviv staat niet op zich. De politieke spanningen tussen Iran en Israël hebben vaker sportieve gevolgen gehad. Vier jaar geleden zegde de Iraanse club Serahan FC een oefenduel met Partizan Belgrado af omdat de coach van de Serviërs, Avram Grant, de Israëlische nationaliteit had. Partizan had het trainingskamp al moeten verplaatsen van Dubai naar Turkije vanwege de afkomst van Grant.

Vaak worden blessures of privéomstandigheden opgegeven als redenen waarom sporters uit Iran niet in actie komen tegen sporters uit Israël. Vorig jaar zomer trokken de Iraanse beachvolleyballers Saber Hoshmand en Abbas Pourasgari zich tijdens het grandslamtoernooi in het Japanse Yokohama terug voor de wedstrijd tegen de Israëliërs Sean Faiga en Ariel Hilman. Zij waren te geblesseerd om in actie te komen.

Voor aanvang van de Spelen in Rio liet de Iraanse minister van sport weten dat landgenoten het in Brazilië niet mochten opnemen tegen Israëliërs. Dat verklaarde de afwezigheid van de sterke Iraanse judoka Alireza Khojasteh. Hij gaf problemen in huiselijke kring op als reden van zijn absentie, maar in Rio wisten insiders dat hij thuis was gebleven om een mogelijke krachtmeting met de Israëliër Golan Pollack te voorkomen.

AZ mist ook Vlaar tegen Maccabi

Ron Vlaar en Alireza Jahanbakhsh zijn de enige afwezigen bij AZ in het Europa Leagueduel met Maccabi Tel Aviv.

Vlaar ontbrak zaterdag ook al in het thuisduel tegen Vitesse, hoewel hij eerder speelklaar leek. "Ron heeft geen training gemist, maar blijft last houden van zijn kuit", gaf trainer John van den Brom gisteren aan tijdens een persconferentie.

AZ heeft na twee wedstrijden nog maar één punt behaald, Maccabi staat nog op nul punten in de poule met verder Zenit Sint-Petersburg en FC Dundalk. Van den Brom beaamt dat het een alles-of-nietswedstrijd wordt tegen de Israëliërs, maar dat zal niet direct in de speelstijl te zien zijn. "We gaan niet vanaf de eerste minuut als een gek naar voren rennen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden