'Sport verbroedert óók Joden en Arabieren'

,,We hebben twee passies: sport en Jezus'', zegt Henk Stoorvogel (25). Hij is overtuigd van de succesformule om door sport Jezus aan de man te brengen. De resultaten vielen bij Hamas in Gaza-stad tegen.

Hester Haarsma

Henk Stoorvogel is directeur van Athletes in Action in Nederland, onderdeel van een internationale organisatie die door sport het christelijk geloof verkondigt. De teamleden speelden wedstrijden in Brazilië, Nepal, Sarajevo en in Gaza-stad met aanhangers van Hamas. Nu wil Stoorvogel in 2005 een groot sportevenement organiseren in Israël waarbij Israëliers en Palestijnen gebroederlijk het veld zullen betreden.

,,Door sport ga je heel snel met mensen de diepte in. Sport zorgt dat relaties worden hersteld. Het is niet uitzonderlijk dat jongeren in tranen uitbarsten, met elkaar praten over dingen die ze hebben meegemaakt en dat we met ze bidden.''

Athletes in Action verbreidt al vijfentwintig jaar wereldwijd het christendom door voetbal, streetdance, volleybal en basketbal. De wedstrijden leveren doorgaans nieuwe christenen op, zegt Stoorvogel. Vooral bij seculiere jongeren in Europa werkt de aanpak.

Bij Hamas ging deze vlieger niet op, toen zijn team de jeugd in Gaza-stad in 1999 bezocht. Ze trapten wat balletjes, maar niemand zei de islam vaarwel. In bussen waren de Nederlanders naar de sportclubs in Gaza-stad gereden. ,,Het volk begroette ons, alsof we helden waren. We hebben uitgelegd hoe we sport beleven. Ook hebben we gesproken met moslimleiders hoe je sport kunt verbeteren.'' Tijdens de trainingen legden ze het spel stil om over Jezus te vertellen. ,,Over het verschil tussen moslims en christenen. Dat wij geloven in een God die van je houdt.'' Daarna ging het voetballen door. ,,Zelfs Arafat was te spreken over wat we deden.''

Bij andere projecten, zoals in Europa en Brazilië, zijn ze verbaasd als mensen niet overstappen tot het christendom, zegt Stoorvogel. ,,Als we trainingen geven aan driehonderd jongeren, komen er in principe tien tot twintig tot geloof.'' Van het magere 'resultaat' bij Hamas, kijkt Stoorvogel niet op: ,,De gasten zouden dan met hun leven spelen''.

Dat zijn initiatief in de ogen van de moslims in Gaza-stad weinig anders is dan wat vertier, gelooft Stoorvogel niet. ,,Een paar gasten hadden tranen in hun ogen. Ze waren diep onder de indruk en je weet nooit wat er diep van binnen gebeurt.''

Het zijn prima jongens, verkondigde Stoorvogel over de aanhangers van Hamas, onlangs in Andries Knevels 'Het Elfde Uur'. ,,Alleen zijn er leiders die vinden dat het opblazen van jezelf de beste weg is om in de hemel te komen. Die mensen hebben veel invloed.'' Drie weken geleden bezocht hij Israël om voorbereidingen te treffen voor een sportspektakel in 2005. Kort daarna hoorde hij in Nederland over de bloedige zelfmoordaanslag op lijnbus 73 in Haifa. Stoorvogel kende een van de slachtoffers. De week daarvoor bezocht hij een Joods gezin, waarvan een dochter de aanslag niet heeft overleefd.

Tijdens zijn bezoek aan Hamas heeft hij zijn vingers niet gebrand aan gesprekken over politiek. Geen bomaanslag is veroordeeld. Alleen in Bethlehem vroeg hij naar de relatie met de Joden. Voor zulke gevoelige onderwerpen is veel wijsheid nodig, vindt Stoorvogel. ,,Natuurlijk, we propageren vrede en keuren geweld af.'' Hij aarzelt over de vraag of zijn christelijke organisatie er tenminste niet iets over had moeten zeggen. ,,Vier jaar geleden kwamen we nog als studenten en niet als prekers. Ik voelde toen niet dat ik er iets over moest zeggen. Het was een leerfase.''

Sport verbroedert, is nog steeds zijn heilige overtuiging. Uiteindelijk zullen daardoor ook zelfmoordaanslagen voorkomen worden, gelooft Stoorvogel. ,,Ik heb niet de illusie dat er na ons project vrede in Israël zal zijn, maar jongeren zullen wel veranderen. Harten gaan open en mensen zullen elkaar de hand geven.''

Daar is sociaal onderzoekster Agnes Elling niet zo zeker van. Samen sporten doet niet per se verbroederen, ontdekte ze na een enquête onder allochtone en autochtone scholieren in Nederland. ,,Samen sporten betekent weliswaar respect voor de medesporters en tegenstanders, maar daarmee zijn na het spel vooroordelen en sociale grenzen nog niet automatisch verdwenen'', concludeerde Elling in Trouw. ,,Wie twee keer kijkt ziet dat sport ook een sociale arena is die maatschappelijke problemen niet oplost, maar juist reflecteert of vergroot.'' Stoorvogel merkt echter weinig van vijandigheden tussen de strijdende teams. ,,Als ze plezier beleven, verdwijnt de haat.''

Zijn geloof in de formule om door sport Jezus aan de man te brengen is onwankelbaar. Dat de zelfmoordaanslagen gewoon doorgaan doet hem niet twijfelen aan het effect van zijn initiatief. Ook het gegeven dat hij misschien met een van de daders gevoetbald heeft, ondermijnt zijn vertrouwen in het sport- en geloofprincipe niet. Daarom heeft hij tweeduizend jongeren verzameld die over twee jaar naar tien Joodse en Arabische steden het sportevenement gaan opzetten. In samenwerking met de plaatselijke kerken en door contacten met de bevolking. Een deel van het team blijft gedurende het hele jaar. ,,Nu zijn we er klaar voor om tussen Israeliërs en Arabieren in te gaan staan.'' En een volgend bezoek aan Hamas in Gaza-stad? ,,Daar zou ik zo weer heen gaan. Als zij open voor ons staan kunnen we veel bereiken.''

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden