'Spiegeltje aan de wand, wie is de sterkste in het land?'

De Libanese president Lahoed heeft een belangrijke slag gewonnen in zijn machtsstrijd met premier Hariri. Door christelijke activisten te laten oppakken, wilde hij tonen wie de baas is.

,,Spiegeltje, spiegeltje aan de wand, wie is de sterkste van het land. Zo doen onze leiders op dit moment'', smaalt een Libanese politicoloog. ,,De president is bezorgd dat de premier teveel macht krijgt. Dus besluit hij dat hij moet tonen dat hij niet met zich laat sollen.'' De politicoloog wil anoniem blijven. ,,In het huidige klimaat moet men voorzichtig zijn met wat men zegt.''

Twee weken nadat het Libanese leger zo'n 250 christelijke studenten, advocaten, ingenieurs en artsen arresteerde wegens beledigingen aan het adres van het buurland Syrië en de Libanese president Lahoed, zijn ze bijna allemaal weer vrij. Het ging dus niet om een staatsgreep, en ook niet om een Syrische poging een sterkere greep op het land te krijgen. Het was een ordinaire machtsstrijd tussen de president, Emile Lahoed, en premier Rafik Hariri, die elkaar al jaren dwarszitten -sinds de laatste in 1996 de moed had te willen snijden in het defensiebudget.

De directe aanleiding was een verzoeningsbezoek, begin deze maand, van de christelijke patriarch Sfeir aan het door Druzen beheerste Sjoefgebied. Premier Hariri probeert de vier politieke groepen -christenen, soennieten, sjiïeten en Druzen- in zijn kamp te krijgen, tegenover een president die als machtsbasis alleen de krijgsmacht heeft. De christenen sloten zich als laatsten bij Hariri aan.

Bij het bezoek kwam het tot anti-Syrische demonstraties waar president Lahoed -omdat hij naar de pijpen van Syrië danst- werd uitgemaakt voor 'mietje'. Lahoed reageerde direct. Hij gaf bevel aan de inlichtingendienst van het leger iedereen te arresteren die bij de demonstratie betrokken was. Tegelijkertijd liet hij ook enkele christenen oppakken die bekend staan om hun anti-Syrische sentimenten.

,,De Syriërs hebben niet het initiatief genomen. Het bevel kwam direct van Lahoed'', aldus een bron binnen het leger. ,,Het was voor hen ook een verrassing. Maar ze zijn zeer tevreden, zeker nu hij de troef van een Israëlisch complot uit de hoge hoed heeft getoverd. De Syriërs steunen Lahoed, en nu moeten de andere politici ook wel''.

Vier van de arrestanten zouden contact hebben gehad met Israël, iets waarop in Libanon de doodstraf kan staan. Twee van hen, Taufik Hindi, de rechterhand van de tot levenslang veroordeelde christelijke militieleider Samir Geagea, en tv-journalist Antoine Bassil zouden 'recent contact met de vijand hebben gehad'.

,,Lahoed denkt nog steeds als een generaal'', zegt Johnny Moenajer, politiek analist van het dagblad ad-Dijar in Beiroet. ,,Hij moest met een tegenaanval komen, dus hij gooit de Israëlische zaak op tafel. Dit is zorgvuldig gepland.''

Ondertussen heeft de toch al niet zo florissante economie een flinke klap opgelopen. De Centrale Bank moet al haar middelen gebruiken om het Libanese pond stabiel te houden, maar een bankdirecteur meldt dat 65 procent van zijn rekeninghouders hun Libanese ponden in dollars hebben omgezet. ,,Men heeft heel weinig vertrouwen in de huidige politieke situatie.''

Vooral christenen zien in de arrestaties een teken dat Libanon de richting opgaat van Syrië: een politiestaat waar men bang is voor politie en inlichtingendienst. ,,Als je gearresteerd wordt omdat je roept dat de Syriërs het land uitmoeten, zet je dat wel aan het denken'', zegt Raymond Assaf, student geschiedenis aan de Libanese Universiteit. ,,Voor veel vrienden is dit echt de laatste druppel. Er is geen werk, de economie zit aan de grond, en als we nu ook niet meer mogen zeggen wat we vinden, dan is het echt afgelopen. Wie weg kan, gaat weg.''

Nelly Hiloe, journaliste voor een Franstalig weekblad, stelt vast dat christenen het gevoel hebben dat dit tegen hen gericht is. ,,Ze vormen de anti-Syrische oppositie, en als zij worden gearresteerd kan je dat moeilijk anders interpreteren. ''

En hoewel alle journalisten, advocaten, ministers en parlementsleden uit het kamp van Hariri moord en brand schreeuwen over schendingen van de grondwet, is het duidelijk dat Lahoed deze ronde heeft gewonnen. Een boze Hariri is naar Sardinië afgereisd, alwaar hij op vakantie is, aldus zijn woordvoerder. Bij de vraag of de timing niet wat ongelukkig is, haalt hij zijn schouders op. ,,Iedereen heeft recht op vakantie, weet u.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden