Opinie

Spelen is voor Pascale Platel een ernstige zaak

AMSTERDAM - De Vlaamse podiumkunstenares Pascale Platel is een opvallend gezicht in het jeugdtheater en zij sleept de ene na de andere prijs in de wacht. De kleutershow 'Ola Pola Potloodgat' is een verzameling invallen in een pluche olifantenpaleis en is dit weekend te zien in Het Theaterfestival.

De verhalen van Pascale Platel verlopen zoals een klein meisje het zou verzinnen, als een kralensnoer van spontane invallen vol playback-acts, absurde dansjes en videobeelden. De eigentijdse theatertaal steelt de harten van juryleden. In Vlaanderen kreeg zij voor haar debuut in het jeugdtheater, 'De koning van de paprikachips', de Signaalprijs. In Nederland ontving zij, na een nominatie voor de opvolger 'Connaîssez-vous-vôtre-géographie?', dit seizoen de 1000 Wattprijs voor 'Ola Pola Potloodgat'. En nu dingt deze grappige kleutershow ook nog mee naar de Grote Theaterfestival Prijs. Pascale Platel is wat overdonderd door de prijzenregen, een beetje twijfelend zegt ze: ,,Misschien is mijn manier van theatermaken nieuw, vooral in Nederland. In Vlaanderen ken ik veel theatermakers die net zo organisch of chaotisch werken als ik.''

Zij begon haar carrière bij de dansgroep 'Les ballets C. de la B.' onder leiding van haar broer Alain Platel. ,,Ik heb het geluk dat ik met charismatische mensen kon werken, die mij hielpen om een eigen taal te vinden in het theater. Ik vertel lange verhalen, met zij- en omwegen en een absurde fantasie, maar wel zo serieus alsof het echt is gebeurd. Ik speel graag, maar net als voor kinderen is spelen voor mij een ernstige zaak.''

In 'Ola Pola Potloodgat' liet zij zich inspireren door haar zoon van vijf. Een bizar verhaal over de olifant Suzie en haar verloren welpje vormt de rode draad in een verhaal dat speelt in een pluche olifantenpaleis. Platel: ,,Mijn zoon is heel groot voor zijn leeftijd en op school heeft hij bij zijn tafel het symbooltje van een olifant geplakt. In Gent zagen we in een schuur een olifant staan aan een ketting. De oppasser verhuurt het dier voor evenementen en het bood zo'n trieste aanblik.'' In 'Ola Pola Potloodgat' is het dier terug te zien in een rol van haar tegenspeler Randi de Vlieghe. Met een rond wollen mutsje op zijn hoofd en een hangende arm speelt hij een olifant, die met een zwaar hoofd en slome ogen gelaten om zich heen kijkt.

Het pluche decor vol kleedjes en olifanten-knuffels doet denken aan een absurde variant op een kinderkamer. ,,Dit heeft een praktische reden'', vertelt Platel. ,,Als ik op tournee ben trek ik me graag terug voordat de voorstelling begint. Ik heb een soort hut gebouwd, waarin ik me prettig voel en soms val ik daar zelfs in slaap.''

,,Mijn voorstellingen doen misschien denken aan de gedachtewereld van kinderen, maar ik kies daar niet bewust voor'', zegt zij. ,,Het is zo moeilijk om de vinger te leggen op de gedachten van een kind. Ze pikken veel op uit de wereld om hen heen, maar wij komen dat niet altijd te weten. Zo sla ik in mijn onderbewuste ook allerlei beelden op en soms komen die ineens naar boven als ik aan een voorstelling werk.''

Toch geeft 'Ola Pola Potloodgat' ook een treffend kinderlijk beeld van relaties tussen volwassenen. De twee spelers vermaken zich met spontane invallen rond het leven in het pluche paleis, maar als de verveling toeslaat, besluit Pascale om 'een kindje te kopen'. Ze loopt dan feestelijk aangekleed over straat naar de buurtwinkel. Platel: ,,Als je op de leeftijd bent, waarop je een huis koopt en kinderen krijgt, verwacht iedereen om je heen een bepaald gedrag van je. Ik kan daar niet altijd aan voldoen en dan voel ik me zo vervreemd, alsof ik ben geflipt in een fantasiewereld.''

In 'Ola Pola Potloodgat' zegt ze: ,,Er was eens een verhaal en dat verhaal ging over mij.'' Toen haar zoon kwam kijken naar een repetitie, zei hij na afloop: ,,Jij hebt een verhaal gemaakt, maar de anderen pakken het van je af.'' Platel: ,,Het is mooi dat hij dat ziet.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden