Spelen in de Davis Cup komt nooit goed uit

In zijn actieve loopbaan als tennisser stond de Davis Cup hoog genoteerd in de agenda van Jan Siemerink. Hij zegde nooit af voor een wedstrijd van Nederland in het landentoernooi, ook als de verplichting in zijn planning slecht uitkwam. En dat was eerder regel dan uitzondering, want de Davis Cup knelt vaak in de toch al overvolle tenniskalender.

Ook Siemerink ondervond een aantal maal de spagaat die nodig is om de Davis Cup in het schema in te passen. Zoals in 1999, toen hij na de landenwedstrijd tegen Ecuador in Guayaquil naar Toulouse moest om zijn titel te verdedigen. Na een zwaar weekeinde - Siemerink speelde drie partijen - en een lange reis kwam hij doodmoe in de Franse stad aan. Hij verloor in de eerste ronde van Thomas Johansson en zakte op de wereldranglijst van de 65ste naar de 94ste plaats.

¿Ik heb daar nooit spijt van gehad¿, zei de huidige Davis Cupcoach vorige week na een trainingssessie met de de selectiespelers in Almere. Hij is dan ook niet de man aan wie je moet vragen of hij begrijpt dat er tennissers zijn die, om welke reden dan ook, niet voor hun land willen spelen. ¿Het was altijd mijn prioriteit om in de Davis Cup te spelen¿, aldus Siemerink, wiens generatiegenoot Richard Krajicek juist een broertje dood had aan het spelen in het landentoernooi.

Het spelen in de Davis Cup komt eigenlijk nooit goed uit. Het evenement staat, net als de vier grandslams, onder de auspiciën van de Internationale Tennis Federatie (ITF), terwijl de overige toernooien worden georganiseerd door de ATP, de Association of Tennis Professionals. Siemerink: ¿Onafhankelijk van elkaar stellen beide organisaties hun agenda op en ze vinden allebei hun eigen schema het belangrijkste. Dat is al twintig jaar zo en dat zal voorlopig wel zo blijven.¿

De eerste ronde van de Davis Cup 2011 - morgen, zaterdag en zondag - heeft ook geen ideale plek op de kalender gekregen. Vier dagen later begin namelijk het belangrijke toernooi van Indian Wells. Voor veel spelers is het dus haasten om op tijd in Los Angeles aan te komen. Ook voor de Nederlanders, die straks actief zijn in de Oekraïne. In Charkov moet de ploeg van Siemerink de eerste stap zetten op weg naar de wereldgroep.

De twee beste Nederlandse tennissers van dit moment, Thiemo de Bakker en Robin Haase, hebben geen moment overwogen hun eigenbelang te laten prevaleren boven het landsbelang. Ze nemen voor lief dat het duel met de Oekraïners hun voorbereiding op Indian Wells in de war schopt. ¿Het is een eer om voor je land uit te komen¿, zei De Bakker aan de vooravond van het vertrek naar Charkov. ¿En wij hebben er belang bij om het Nederlandse tennis weer op de rit te zetten.¿

Ook vinden De Bakker en Haase het belangrijk dat zij iets terug kunnen doen voor de Nederlandse tennisbond, die hen in de laatste jaren is blijven steunen. ¿De bond heeft ons altijd geholpen¿, erkent Haase. ¿Het zou niet netjes van ons zijn om nu niet te spelen.¿ Hij sluit niet uit dat er een tijd komt dat hij misschien wel nee moet zeggen tegen de coach. ¿Maar op dit moment is dat geen optie. Ik zou niet weten waarom ik niet zou spelen.¿

Uiteraard is Siemerink verheugd met de opstelling van zijn twee belangrijkste troeven. Hij is van mening dat het spelen in de Davis Cup ook belangrijk is voor de ontwikkeling van de tennissers. ¿Spelen voor je land brengt een bepaalde verantwoordelijkheid met zich mee¿, zegt de coach. ¿Dat is goed in het proces van volwassen worden. Na het tegenvallende resultaat van vorig jaar in Zoetermeer tegen Italië, stond iedereen er weer voor de uitwedstrijd tegen Wit-Rusland. Dat zegt wel iets over de jongens. Je kunt niet altijd maar alleen aan jezelf denken.¿

Nadal en Roddick zijn weer van de partij

Van alle leden uit de toptien van de wereld ontbreken komend weekeinde drie spelers in de Davis Cup: Djokovic, Federer en Murray. Djo-kovic zegde gisteren af, omdat de Serviër zich goed wil voorbereiden op de hardcourttoernooien in de Verenigde Staten. Het Zwitserland van Federer komt niet in actie, omdat het land in de eerste ronde van de Europees-Afrikaanse zone een bye heeft. Murray heeft bedankt voor de wedstrijd van Groot-Brittannië in groep 2 van diezelfde zone. De Britten zijn gastheer van Tunesië. De overige zeven spelers uit de mondiale toptien zijn allemaal actief in de wereldgroep met de beste zestien landen. Opvallendste namen zijn die van Nadal, die vorig jaar de Davis Cup liet schieten, en van Roddick, die in 2010 voorrang gaf aan zijn individuele prestaties. De Spanjaarden zijn op volle sterkte aanwezig in Charleroi, waar België de tegenstander is. Naast Nadal zijn ook Ferrer en Verdasco in de ploeg opgenomen. De Franse coach Forget is met een bang voorgevoel afgereisd naar Wenen voor de confrontatie met Oostenrijk. Wegens blessures kan hij niet beschikken over Tsonga, Monfils en Gasquet. Het programma in de wereldgroep is: Servië - India, Zweden - Rusland, Tsjechië - Kazachstan, Argentinië - Roemenië, Chili - Verenigde Staten, België - Spanje, Kroatië - Duitsland, Oostenrijk - Frankrijk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden