Speelse geschiedenis van het rekenen

'Wat heb je nou aan algebra?', zong Loekie Knol. In Museum Boerhaave had ze het antwoord kunnen vinden. Wiskunde is immers overal, is het motto van de aankomende tentoonstelling 'Goochelen met getallen'. Het was de directie afgeraden om een dergelijk thema te kiezen. 'Zelfmoord', oordeelden sommigen. De meeste Nederlanders haken af als ze een formule zien of een sommetje moeten uitrekenen. Maar de Nederlander houdt wel van een spelletje, moeten ze in Leiden hebben gedacht, en met die truc worden de ongecijferden in de getallenwereld gezogen.

Hoe kun je op je vingers tot tienduizend tellen? Hoe liggen de kansen bij een fruitmachine? Kan een kegel omhóóg rollen? Wat is het verband tussen de ideale lichaamsverhoudingen en de vermenigvuldiging van konijnen?

De tentoonstelling zelf laat zien hoe de mens het rekenen onder de knie kreeg. Voel bijvoorbeeld mee met de arme Johannes Kepler die rond 1600 vijf jaar zat te rekenen voordat hij de baan van Mars in kaart had. Een rekenmachientje doet daar een paar minuten over. Kepler was al blij toen iemand hem inwijdde in het logaritmerekenen. De moderne student weet niet eens meer hoe dat moet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden