Sparta stoot NEC uit beker

ROTTERDAM - De verwachtingen waren hoog, de druk was groot. De tweede wedstrijd na zijn herintreding bij Sparta bracht Dennis de Nooijer uitgerekend tegen NEC in het veld, de club die hij tot voor tien dagen diende. Gisteravond stootte Sparta NEC uit het bekertoernooi na een wedstrijd die gaandeweg het karakter van een thriller kreeg en die door strafschoppen werd beslist (3-2).

De Nooijer, die eerder elf jaar Spartaan was, speelde sinds 2001 bij NEC. Zijn vertrek naar Rotterdam was in zijn ogen onvermijdelijk, maar die opvatting deelde niet iedereen in de Karelstad. ,,Dennis, bedankt voor alles en heel veel succes bij Sparta. Je eerste goal al gemaakt en ik hoop dat er nog veel mogen volgen, behalve 3 februari natuurlijk. Diana, vak M.''

Niet alleen Diana uit vak M wenste De Nooijer op zijn website alle goeds bij zijn nieuwe club die ook zijn oude was. De digitale aanhankelijkheidsgetuigenissen van de NEC-fans logen er niet om. De charismatische De Nooijer was geliefd in Nijmegen, waar hij in 55 wedstrijden dertien maal scoorde, en men gunt hem de terugkeer bij zijn oude liefde.

Tegelijk was er de angst, want de Nijmeegse aanhang kent zijn kwaliteiten, net als de clubleiding die pogingen in het werk stelde hem al voor de wedstrijd van gisteren te elimineren. De poging was te kinderachtig en te gek voor woorden: De Nooijer zou wel naar Rotterdam mogen, maar dan niet in het bekerduel tegen NEC mogen uitkomen.

,,Als ze daarbij gebleven waren, was de deal niet doorgegaan'', liet Sparta-coach Mike Snoei weten. Zelf wilde De Nooijer er liever niet meer op terugkomen. Hij was allang blij dat de overstap tot stand kon komen. In zijn positie bedreigd door de Poolse aankoop Niedzielan wilde hij maar al te graag vertrekken. Voetballen wil hij, niet op de bank zitten. Dat heeft hij in een door blessures getekende loopbaan al vaak genoeg gedaan.

Opgelucht constateerde hij dan ook bij zijn aankomst in Rotterdam: ,,Het is gelukkig goed gekomen. De wedstrijd tegen NEC komt nu eenmaal toevallig zo uit.'' Hij gaf toe dat het een voordeel was te weten hoe de Nijmegenaren spelen: ,,Dat heb ik al met de trainer doorgesproken.''

Dat bleek, en eveneens bleek dat De Nooijer als docerende factor in het veld van waarde was, wanneer hij, vooral op dode spelmomenten in de defensie, zijn medespelers op de goede plaats zette. Met veel inzet sleurde de Zeeuw zijn ploeg voort in het duel.

Niet alleen vanwege die onverzettelijkheid is Sparta ingenomen met zijn terugkeer. Het bekende cliché was de laatste dagen in Rotterdam te horen. ,,De verloren zoon is weer thuis.'' Licht euforisch werd zelfs de toon toen De Nooijer in zijn eerste wedstrijd voor Sparta, vrijdag tegen Veendam, een assist gaf en ook scoorde. Het gebeurde in gewonnen positie in de negentigste minuut, maar de feestvreugde was er niet minder om. Er kwam ook een clubsymbool en sfeermaker thuis.

Gisteravond tegen NEC liep het minder soepel omdat nu niet de rol van verloren zoon maar die van eenzame spits voor De Nooijer was weggelegd. NEC is nu eenmaal geen Veendam. Degene die dat het beste wist, was uiteraard De Nooijer zelf. Zijn ijver bleef dit maal onbeantwoord. Toch moet die inzet NEC-trainer Neeskens te denken hebben gegeven, want De Nooijers inspanningen mochten vergeefs zijn, ze stichtten meer gevaar en leidden tot meer reuring dan de onopvallende aanwezigheid van Niedzielan, voor wie De Nooijer in Nijmegen week.

De Nooijer scoorde uiteindelijk slechts een gele kaart na een te felle tackle op oud-ploeggenoot Heije, die hem voortdurend hinderlijk voor de voeten liep in een wedstrijd die na een vlakke eerste helft en een 0-0 eindstand pas na een hartstochtelijke verlenging en een strafschopronde werd beslist.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden