Sparta ondanks zege nog niet uit de zorgen

Spartaspeler Denzel Dumfries (l) en FC Twente speler Jos Hooiveld (r).Beeld ANP Pro Shots

Heel Rotterdam was gisteren in mineur over de afgang van Feyenoord. Heel Rotterdam? Nee, een kleine enclave in het westen van de stad vierde een bescheiden feestje na de 1-0-zege op FC Twente. 

Kleinschalig, omdat de overige laagvliegers (Roda JC, NEC) ook niet stil zaten, niettemin waren de drie punten keihard nodig in de overlevingsstrijd die moet voorkomen dat Sparta in de play-offs terechtkomt, of, nog erger, in de Jupiler League.

Nog maar twee maanden geleden leek er geen vuiltje aan de lucht voor de oudste profclub van het land. Na een zege op Heracles nestelde de formatie van Alex Pastoor zich keurig in de middenmoot, op het oog afdoende verwijderd van de degradatiezone. Maar die overwinning bleek meteen te fungeren als kantelpunt. Want daarna kwam er geen fatsoenlijke wedstrijd meer langs op en buiten het Kasteel. Met als negatieve uitschieters de verloren duels met concurrenten Excelsior, Roda JC en ADO Den Haag.

Opeens was de daarvoor nog geprezen coach Pastoor weer een betweterige wijsneus, een professor die het voetbal persoonlijk lijkt te hebben uitgevonden. Het opportunisme in het voetbal is nooit ver weg. Maar voor een schokeffect zoals bij NEC en ADO Den Haag waar de trainers bij het grof vuil werden gezet, deinsden de beleidsbepalers van de statige club uit Rotterdam-West terug, al zal geldgebrek ook een rol hebben gespeeld. En dus fungeert meneer Pastoor ook deze zondag als voorganger, maar is zijn rol een totaal andere dan medio maart.

Want van rustig achterover leunen is geen sprake meer nu Sparta is afgedaald naar de zestiende plek op de ranglijst. En is de ontmoeting tegen het al een tijd voor spek en bonen voetballende FC Twente opeens cruciaal. ‘Niet omdat het kan, maar omdat het moet', illustreert de speaker van Spangen vooraf het belang van het treffen. Die ook werd onderstreept door de retraite van het elftal in het Brabantse Leende, waar Pastoor in relatieve rust z’n elftal voorbereidde voor de eindspurt die moet leiden tot het behoud van het eredivisieschap, met of zonder nacompetitie.

Helletocht

Een ontwikkeling die eerder deze competitie nog voor onmogelijk werd gehouden. De hemelpoort mag dan verdacht veel weghebben van het Kasteel, zoals Sparta’s meest prominente fan Jules Deelder pleegt te oreren, de afgelopen maanden moeten voor de fans gevoeld hebben als een helletocht. Die pijnlijke reis wordt tegen FC Twente eindelijk tot staan gebracht. Met het nodige geluk, zo wordt een zuiver doelpunt van de bezoekers afgekeurd, maar de vreugde is er na afloop niet minder om.

Want lange tijd zijn het vooral de supporters van FC Twente die voor sfeer op het Kasteel zorgen, de fans van de thuisclub zijn enkel te horen bij een paar spaarzame kansen, waarvan er eentje – voor Pusic – bijna smeekt om verzilvering. Maar staande op luttele centimeters van de doellijn weet de spits de kans toch nog te verprutsen. Het afronden gaat de Kroatische Oostenrijker een stuk beter af in de 66ste minuut nadat hij op z’n wenken bediend wordt door Spierings.

Het is niet de enige keer dat er gejuich opklinkt, ook de tussenstanden van Excelsior-Feyenoord zorgen voor vermaak op de tribunes. ‘Sparta is de club van Rotterdam,’ zingt het Twente-publiek waarmee het groot applaus oogst van de overige aanwezigen. Feyenoord onderuit op Woudestein en de eigen helden nog in de race om de play-offs te ontlopen. Zeker met een wedstrijd tegen het al gedegradeerde Go Ahead in het vooruitzicht. Want de aan Sparta gelieerde hiphoppers van Broederschap mogen er dan een grote hit mee gescoord hebben, de Kasteelclub voelt er niets voor om af te dalen naar de ‘jungle’ die Jupiler League heet.

Mendes da Silva: ‘Bij Excelsior kan het spoken’

Met een mengeling van ongeloof en leedvermaak werd bij de spelers van Sparta de eindstand van Excelsior-Feyenoord (3-0) ontvangen. “Uit persoonlijke ervaring weet ik dat het bij Excelsior kan spoken”, aldus middenvelder David Mendes da Silva. “Ik was erbij in 2007 toen we met AZ de titel verspeelden op Woudestein. Dus ik wist dat Feyenoord het niet cadeau zou krijgen. Maar een 3-0-nederlaag had ik nou ook weer niet verwacht. Nu neemt de druk op Feyenoord nog meer toe. Ik ben benieuwd hoe ze daar mee om zullen gaan.”

Maar Sparta heeft zo zijn eigen zorgen, erkent ook Mendes da Silva. “Wij moeten zorgen dat we Go Ahead verslaan, hopelijk is dat voor ons voldoende om de play-offs te ontlopen. Zo niet, dan gaan we in ieder geval met veel moraal de strijd aan met de clubs uit de Jupiler League. We verdienen het niet om te degraderen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden