Spanning op Zanzibar groeit

Het vakantie-eiland Zanzibar voor de kust van Oost-Afrika gaatzondag naar de stembus. Dat leidt tot grote onrust.

Suleiman Hamad en zijn neef waren vee aan het hoeden bij hetdorpje Meli Tisa op Zanzibar, toen de aanvallers toesloegen. Dejongemannen behoorden tot een knokploeg van regeringspartij CCM.Zij hadden het op Hamad en en zijn neef gemunt, omdat dezeaanhangers zijn van de oppositie. “Ze zeiden dat we spionnenzijn“, zegt Hamad, “en riepen dat ze ons gingen vermoorden.“

De 28-jarige Hamad laat thuis bij familieleden, die hemverzorgen, zijn verwondingen zien. Op zijn rug zitten verbandenwaar zijn aanvallers hem met messen hebben bewerkt. Zijnvoorhoofd gaat schuil achter een verband en op zijn rechteroorzitten bloedkorsten. De regeringsaanhangers hebben een stuk vanzijn oor afgehakt. Hamad: “Ik heb geluk dat ik het heboverleefd.“

De Zanzibar-archipel, die bij het Oost-Afrikaanse Tanzaniahoort, kiest zondag parlement en president. De verkiezingsstrijdzorgt voor grote spanningen op de semi-autonome eilandengroep.Want sinds de introductie van de meerpartijendemocratie in 1992is op de eilanden, anders dan op het vasteland, een sterkeoppositie ontstaan. Dit leidde bij de twee laatste verkiezingentot geweld. Beide keren werd de regeringspartij uitgeroepen totwinnaar, maar waarnemers kwalificeerden de verkiezingen alsoneerlijk. Rellen kostten tientallen levens.

Deze keer lopen de emoties opnieuw hoog op. Sinds januari zijnenkele doden en tientallen gewond gevallen. Velen vrezen dat nazondag opnieuw rellen zullen gaan volgen.

Op de markt van Zanzibar Town leiden politieke vragenonmiddellijk tot verhitte discussies. Een activist van deregeringspartij die probeert zijn mening te geven, wordt omstuwddoor schreeuwende oppositie-aanhangers. “De regeringspartij heeftons de vorige twee keer bedonderd“, roept een dikke vishandelaarmet een geplastificeerd schort voor zijn buik en een groot,bebloed mes in de hand. “Waarom zou het nu anders gaan?“

De onrust op Zanzibar en buureiland Pemba komt deels voort uitde geschiedenis. De eilanden waren in de negentiende eeuw eenbelangrijke schakel in de slavenhandel en werden tot eenrevolutie in 1964 geregeerd door een Arabische sultan uit Oman.De archipel sloot zich na de revolutie aan bij het vasteland envormde daarmee samen de unie van Tanzania.

Veel archipelbewoners vinden dat hun eilanden sindsdien zijngemarginaliseerd. Zij eisen meer autonomie of zelfs volledigeonafhankelijkheid. “Zanzibari's hebben het gevoel te zijnopgeslokt door het vasteland“, zegt Ahmed Rajab, afkomstig vanZanzibar en hoofdredacteur van het tijdschrift Africa Analysis.

Op de achtergrond spelen bovendien religieuze emoties. Eengrote meerderheid van de bevolking op de archipel is moslim.Velen van hen associëren zichzelf in toenemende mate met deislamitische wereld, in plaats van het vasteland, en zijn ervanovertuigd christenen de regeringspartij gedomineren.

“Wij hopen op chaos na de verkiezingen“, glimlacht AbdallaSaid Ali, secretaris-generaal van de Organisatie voorIslamitische Verkondiging (Uamsho), een moslimfundamentalistischegroepering die de laatste jaren aanhang wint op de eilanden. Ali,gekleed in een lang wit gewaad, hangt onderuit op eenbureaustoel: “Als de democratie faalt, worden de geestenmisschien rijp voor een alternatief. Wij streven naar eenonafhankelijke islamitische staat.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden