Spannende spinnen, niet eng maar nuttig

Arachnofobie, of een overmatige angst voor spinnen en spinachtigen, is een van de meest voorkomende fobieën. Wie er last van heeft, kan beter ver uit de buurt van het Natuurmuseum Nijmegen blijven, want daar worden zo'n veertig verschillende soorten spinnen tentoongesteld. Levende spinnen.

Directeur Gerard Mangnus hoopt dat de tentoonstelling 'Spannende spinnen!' de dieren een wat beter imago zal geven. "Spinnen staan onterecht in een kwaad daglicht. Het zijn ontzettend nuttige, ongevaarlijke beestjes, die ten onrechte worden platgeslagen en weggejaagd. Als je altijd maar alle spinnenwebben weghaalt, krijg je veel meer last van insecten in en om het huis."

De Poolse tentoonstelling 'Faszinierende Welt der Spinnen' toerde eerder door Duitsland en Polen. Nijmegen heeft de exclusieve primeur in Nederland. In de reizende terraria zitten enge spinachtigen als de zwarte weduwe, de vogelspin en de keizersschorpioen, maar ook huis-tuin- en-keukenspinnen als hooiwagens, trilspinnen en kruisspinnen. De Poolse verzorgers van de spinnen reizen met de tentoonstelling mee. Af en toe halen ze een spin uit het terrarium om hem aan het publiek te tonen. Je mag ook toekijken als de dieren te eten krijgen. "Dat is minder spectaculair dan het klinkt", waarschuwt Mangnus. "Spinnen duiken niet onmiddellijk bovenop een krekel of een jonge muis."

Bij de tentoonstelling horen een aantal kinderactiviteiten om jonge bezoekers vertrouwd te maken met de wereld van de spinachtigen. Hoe hou je mannen- en vrouwtjesspinnen uit elkaar? Hoe maak je een spinnenweb? Wist je dat spinrag naar verhouding zo sterk is dat de wetenschap onderzoekt hoe het materiaal synthetisch kan worden nagemaakt voor kogelwerende vesten?

Mangus: "Er is zo veel interessants over spinnen te vertellen. Ken je die de beroemde scène uit 'The Lord of the Rings' waarin Frodo door een spin wordt ingepakt en ingespoten met gif? Die is niet helemaal aan de fantasie van Tolkien ontsproten. Vogelspinnen hebben een externe spijsvertering. Dat betekent dat ze de spijsverteringssappen eerst in hun prooi spuiten voordat ze ze er later weer uit zuigen."

Overigens zijn ook de spannende spinnen helemaal niet zo gevaarlijk als hun duistere namen doet vermoeden. Ze hebben weliswaar gifklauwen om hun prooi te verdoven, maar hun gif heeft nauwelijks effect op mensen. Alleen als je weerstand al minimaal is, kun je overlijden aan een spinnenbeet. Voor alle anderen is er eigenlijk geen excuus: spinnen zijn niet eng. Hooguit een beetje spannend.

t/m 6 mei. Natuurmuseum Nijmegen, Gerard Noodtstraat 121. Meer informatie: tel. 024-3297070 en www.natuurmuseum.nl

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden