Spanje wilde niet op Al-Sadr jagen

De nieuwe Spaanse regering van José Luis Rodríguez Zapatero kreeg veel kritiek op het besluit zo snel mogelijk uit Irak te vertrekken. De laatste dagen slaan de Spanjaarden terug: zij zeggen nu dat de Amerikanen hen tegen de afspraken in uiterst riskante klussen wilden laten opknappen.

De Spaanse legerleiding zou het verzoek hebben gekregen 'een geestelijk leider' te grijpen, dood of levend. Minister van defensie José Bono noemde maandag de naam van de radicaal sjiitische leider Moektada al-Sadr niet, maar kan bijna niemand anders bedoelen. De Spanjaarden weigerden,waarop de Amerikanen zich op de Al-Sadr-stad Falloedja stortten. Voor het debacle dat volgde, zouden de in dit gebied goed ingevoerde Spanjaarden nog zo hebben gewaarschuwd.

Generaal José Enrique de Ayala, de plaatsvervangend commandant van de Pools-Spaanse troepen in het midden en zuiden van Irak, vertelde de Spaanse pers dat hem begin april was gevraagd een 'grootschalige offensieve' actie te ondernemen tegen de milities van Al-Sadr. ,,Terwijl ons mandaat uitsluitend repte over de 'stabilisering en de opbouw' van het land.” Het rapport van De Ayala was voor de kersverse regering in Madrid het sein om nog sneller dan al de bedoeling was te stoppen met het Iraakse avontuur.

Tijdens een geheime ontmoeting van Bono op 5 april met zijn collega Rumsfeld werd bovendien duidelijk dat er geen enkele kans was dat de politieke en militaire leiding vóór 30 juni in handen zou zijn van de Verenigde Naties. Dat was de enige voorwaarde waaronder de Spanjaarden nog wel hadden willen blijven. De Amerikanen nemen de Spaanse basis in de buurt van Najaf tussen 15 en 17 mei over.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden