Spanje op gemak langs behoudend Frankrijk

Del Bosque maakt weer gebruik van beide opties in de spits

spanje 2 frankrijk 0

Ook Frankrijk heeft geen einde kunnen maken aan de Spaanse hegemonie in het internationale topvoetbal. De ploeg van bondscoach Laurent Blanc had zaterdagavond in de kwartfinales van het EK weinig in te brengen bij de titelhouder, die in Donetsk met 2-0 won in een teleurstellende wedstrijd. Voor Frankrijk was het de eerste nederlaag tegen Spanje ooit in een serieuze wedstrijd. Jubilaris Xabi Alonso (100 interlands) bracht beide treffers op zijn naam.

Compact spelen, geduld tonen en op de juiste momenten de eigen wapens inzetten. Op die manier dacht Blanc enige kans te maken. De Franse oud-international koos tevens voor een wat meer behoudende tactiek, met liefst vier wijzigingen ten opzichte van de mislukte groepswedstrijd tegen het uitgeschakelde Zweden (0-2). Pas na afloop kwam hij tot een opvallende conclusie: "Spanje was in deze wedstrijd te pakken", meende de Franse oud-international. "We hebben veel gelopen, ook wel een paar kansen gehad, maar helaas kwamen de Spanjaarden uit hun eerste kans meteen tot scoren."

En dat terwijl ook Spanje een aanvallende concessie had gedaan. Centrumspits Fernando Torres (Chelsea) moest zijn plaats weer afstaan aan Cesc Fabregas, de offensieve middenvelder van Barcelona. Daardoor speelde de titelverdediger zonder uitgesproken aanvaller, evenals in de eerste groepswedstrijd tegen Italië (1-1). Trainer Vicente del Bosque hoorde de discussie over zijn opstelling na afloop glimlachend aan: "Die discussie leeft meer bij jullie van de pers dan bij ons."

Veel maakte het in de eerste helft niet uit. Spanje was oppermachtig tegen het inzakkende Frankrijk, dat een tamme indruk maakte. De ploeg van Blanc leek bevangen door de angst voor een flink pak slaag.

De manschappen van Del Bosque grossierden in balbezit, maar het tempo in de combinaties liet te wensen over. Zeker na de rake kopbal van Xabi Alonso in de 19e minuut, na knap voorbereidend werk van linksback Jordi Alba, tikte Spanje de bal zonder veel Frans verzet een beetje doelloos rond.

Na de pauze toonde Frankrijk iets meer lef, ook met dank aan het lankmoedige Spanje dat door balverlies bij Sergio Busquets zichzelf een paar keer in de problemen bracht. Van met name Franck Ribéry ging meer dreiging uit, maar de Franse vedette kon het verschil niet maken. Ook met een extra aanvaller, Jérémy Ménez, wilde het niet lukken.

Spanje, met Torres als invaller, speelde het duel zonder veel franje uit. Uit een goedkope strafschop besliste Xabi Alonso in de extra tijd het saaie duel. "Ik denk dat we verdiend hebben gewonnen'', benadrukte Del Bosque na afloop. "Het was een zware wedstrijd, maar dat is logisch als je in de elite van het Europese voetbal bent aanbeland. In de slotfase oogde de ploeg een beetje vermoeid."

Wellicht dat Portugal woensdag, opnieuw in Donetsk, de hautaine titelverdediger in de halve finales wel kan aanpakken. Op voorhand lijkt Spanje in Portugal een gedegen opponent te zien: "Portugal heeft een erg sterk team", zei Francisco Jimenez, assistent van Del Bosque gisteren. Hij wees erop dat Portugal naast steraanvaller Cristiano Ronaldo beschikt over twee van de beste centrale verdedigers (Pepe en Bruno Alves) en een goed combinerend middenveld: "Ik denk dat dit het team is dat ons de meeste problemen zal geven."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden