Spanje leerzaam oord voor Nouwen

Na vier jaar Nederlandse eredivisie zocht tafeltennisster Carla Nouwen een nieuwe uitdaging. Die vond ze in Spanje, waar ze nog niet veel heeft gewonnen, maar wel veel heeft geleerd.

Op een uurtje rijden van Barcelona ligt het stadje Vic, de thuishaven van de gelijknamige club, de huidige nummer twee van de Spaanse superdivisie. Een club met potentie, hoewel tennis de taula – Catalaans voor tafeltennis – in Spanje niet echt een grote sport is. Maar de competitie is in de breedte sterker, en voor Nouwen dus leerzamer, dan in Nederland.

De 19-jarige Limburgse vormt een team met de Spaanse leeftijdgenote Ramirez en de Chinese Wang Ting Ting. In de afgelopen tien duels maakte de Aziatische troef (volgens Nouwen de beste speelster in Spanje) haar reputatie waar met een score van honderd procent. Ramirez kwam tot zeventig procent, terwijl Nouwen bleef steken op twintig procent: twee overwinningen tegen acht nederlagen.

,,De concurrentie is groot”, aldus Nouwen, die vanavond in Oss met Nederland een EK-plaatsingsduel uitvecht met Engeland. ,,Elk team heeft wel een Chinese en er zijn Russinnen en Oekraïnsen. En de opstelling is vrij. Per wedstrijd wordt bekeken of je één, twee of drie bent. Ik heb veel tegen Chinezen gespeeld en dat waren leerzame wedstrijden. Bij de club zijn ze ook tevreden. Ze denken dat ik vanaf januari meer partijen ga winnen.”

Alleen op vrijdagavond traint Nouwen bij haar club. Op doordeweekse dagen verblijft ze met haar clubgenote Ramirez op het olympisch trainingscentrum in Barcelona. Daar zwaait Peter Engel, de oud-bondscoach van de Nederlandse vrouwenploeg, de scepter. Hij was het die Nouwen bijna een jaar geleden vroeg om richting Spanje te komen.

De Nederlandse international heeft geen spijt van haar keuze. Ze tekende voor een jaar, maar als het aan haar ligt plakt ze er nog zeker een jaar aan vast. ,,Ik was toe aan iets nieuws en ze zijn hier professioneel bezig. Bij Vic hebben ze goede jeugd en de mannen spelen in de op een na hoogste afdeling. Iedereen denkt aan Duitsland als sterk land, maar door de komst van buitenlanders zijn ook de competities in Frankrijk en Spanje heel sterk geworden.”

Nouwen is niet de enige Nederlandse tafeltennisster in Spanje. In Motril, een plaats in de omgeving van Granada, speelt Melissa Muller. De oud-international heeft het vooralsnog minder goed getroffen. Ook Motril contracteerde aan het begin van het seizoen een Chinese speelster, maar die heeft zich nog steeds niet bij de club gemeld. Als kopvrouw won Muller één van haar acht partijen bij de nummer laatst uit de superdivisie. ,,Maar ze vertelde mij dat ze het ook goed naar haar zin heeft.”

Deze week komt Nouwen weer een aantal oude bekenden tegen. Vanavond maakt ze dus deel uit van de nationale ploeg die de strijd aanbindt tegen Engeland. Een leerzame onderbreking, met name door de aanwezigheid van Li Jiao, de onbetwiste Nederlandse nummer één. ,,Zij is een superspeelster”, vindt Nouwen. ,,Alleen al naar haar kijken is fantastisch. Je kunt veel van haar leren, ook op mentaal vlak. Hoe je je bijvoorbeeld moet instellen op belangrijke momenten.”

En dan zaterdag. In de tweede ronde van de Europa Cup krijgt Vic overmorgen in het Pavello Municipal d’Esports bezoek van het Limburgse Westa. Nouwen is nog altijd lid en tijdens toernooien in Nederland verdedigt zij de kleuren van de club uit Wessem. Zaterdag staat zij tegenover haar clubgenoten. ,,Ja, toevallig hè. Ik weet niet wat ik ervan moet verwachten, maar het geeft mij wel een raar gevoel.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden