Spanje heeft Davis Cupvrouw

Gala Leon coacht de tennismannen, tot woede van Toni Nadal

De Spaanse tennisbond brak deze week met een traditie door voor het eerst een vrouw aan te stellen als coach van het Davis Cupteam.

Gala Leon (40) won in haar carrière als tennisster een toernooi, in 2000 in Madrid, en bereikte de 27ste plaats van de wereldranglijst. Later werd ze coach van verscheidene Spaanse speelsters. En in juli werd ze, ook als eerste vrouw, benoemd tot technisch directeur van de Spaanse tennisbond.

In die hoedanigheid moest zij op zoek naar een opvolger voor Carlos Moya als Davis Cupcoach. Na overleg met bondsofficials kwam Leon bij zichzelf uit. Direct na het bekend worden van haar benoeming kwam er een stroom van kritiek. Toni Nadal, de oom en coach van Nadal, vond het belachelijk; Leon wist niets van mannentennis, en wat had een vrouw in de mannenkleedkamer te zoeken?

De opmerkingen van Toni Nadal werden onmiddellijk bestempeld als seksistisch. Vanuit de politiek werd de keuze voor Leon juist gesteund. Haar benoeming kan een eind maken aan alle vooroordelen over vrouwelijke coaches, zei Alfonso Alonso, parlementslid van de Parti Popular. Ook de socialist Antonio Hernandez hekelde het commentaar van Nadal. Hij noemde het verwerperlijk.

Leon zelf wilde niet te veel ingaan op de kritiek. "Ik ben hier niet om een debat te openen over seksisme, maar om de Davis Cup terug te brengen naar Spanje." En ze verwacht niet dat haar aanwezigheid in de kleedkamer een probleem zal worden: "Ik zal proberen me in te houden, en ik zal altijd eerst kloppen." Wel wees ze er fijntjes op dat er geen enkele discussie was toen een man, Miguel Margets, van 1993 tot 2011 coach was van het Fed Cupteam, de vrouwelijke tegenhanger van de Davis Cup.

Andy Murray juichte via Twitter de benoeming van Leon toe. De Schotse olympisch kampioen feliciteerde Leon en sprak de hoop uit dat zij de weg zou openen voor andere vrouwelijke coaches. Zelf nam Murray dit jaar de Francaise Amelie Mauresmo als opvolger van Ivan Lendl op in zijn trainingsstaf.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden