Spanje beëindigt vanaf de stip pijnlijke reeks

Spanje plaatste zich voor het eerst sinds 1964 voor de halve finale van een eindronde door vanaf de penaltystip af te rekenen met Italië.

Met een droge schuiver vanaf de strafschopstip schoot Fabregas Spanje gisteravond in het Ernst Happel-stadion naar de halve finale van het EK. De middenvelder van Arsenal sloot daarmee een lange avond af. Nadat 120 minuten geen doelpunt hadden opgeleverd, was Spanje tijdens de penaltyreeks (4-2) trefzekerder dan Italië. Di Natale en De Rossi verzuimden om Casillas te passeren. Voor Spanje miste alleen Güiza. Het elftal, geleid door bondscoach Aragones, ontmoet donderdag Rusland.

’Weg!’, gilde het Spaanse publiek richting arbiter Fandel. Tot hun ergernis weigerde de Duitser verdediger Grosso van het veld te sturen, nadat Silva op de rand van het strafschopgebied over zijn voet tuimelde. De arbiter kende niet eens een vrije trap toe. De toeschouwers zagen in de (terecht) onbestrafte duikeling een teken van een voorkeursbehandeling, iets waar Italianen in hun ogen patent op hebben.

De oorsprong van deze paranoia ligt in het Foxboro Stadium in Boston, waar beide landen elkaar voor het laatst in een officiële wedstrijd troffen. Op die plek, waar de kwartfinale van het WK ’94 plaatshad, zorgden arbitrale blunders en venijnige goals ervoor dat de Iberiërs in shocktoestand huiswaarts keerden (2-1). Italië, veruit de mindere, leek op eindrondes speciale krachten te kunnen aanwenden. Anders kon de natie de black-out van scheidsrechter Puhl niet verklaren. De Hongaar miste, als enige in het stadion, een aanslag van Tassotti die het gezicht van Enrique toetakelde.

Ditmaal had Spanje geen aanleiding om zich te verschuilen achter complottheorieën. Gezien de maximale score in de groepsfase gold de ploeg in Wenen als favoriet. Italië had zich met de grootste moeite geplaatst voor de kwartfinale. Bovendien kon bondscoach Donadoni geen beroep doen op twee van zijn meest waardevolle spelers. Spelmaker Pirlo en Gattuso, de breker op het middenveld, moesten een schorsing uitzitten. Opgeteld bij de afwezigheid van aanvoerder Cannavaro, geopereerd aan zijn enkel, was de Squadra Azzura flink gehavend.

Desondanks maakte Italië geen zwakke indruk. Degelijk en uiterst geconcentreerd hield de ploeg Spanje weg van het doel van Buffon. Slechts sporadisch vond de tegenstander de ruimte om de bal in een moordend tempo van voet tot voet te laten gaan. Dit handelsmerk vormde in een eerdere fase van het toernooi juist de angel van het Spaanse spel. Behendige voetballers als Iniesta, Xavi en Senna kregen nauwelijks de tijd hun kunsten te vertonen. Ook de spitsen Villa en Torres ontkwamen niet aan een straffe mandekking.

Spanje probeerde het te omzeilen door te schieten vanuit de tweede lijn. Veel gevaar leverde dit niet op. Silva kwam nog het dichtste in de buurt. Nadat een fraaie actie van Torres was gesmoord, schoot de 22-jarige speler van Valencia rakelings naast. Italië, aanvallend erg voorspelbaar, kreeg voor de rust één keer de kans om op voorsprong te komen. Cassano gaf vanaf de linkerflank voor op Toni, die andermaal een hulpeloze indruk maakte. In plaats van snoeihard binnen te knikken raakte hij slechts het hoofd van Marchena.

Het geringe aantal spectaculaire momenten kon voor een deel worden verklaard door de grote belangen die op het spel stonden. Frivoliteiten kregen geen hoge prioriteit. De tweede helft bracht de toeschouwers iets meer vertier, al bleven ze karig bedeeld. Terwijl Spanje het initiatief steeds meer in handen kreeg, was Italië het dichtst bij een doelpunt. Camoranesi stifte fraai richting de meegelopen back Grosso. De pass bereikte hem nooit, omdat Toni de bal met een mislukte omhaal over de achterlijn werkte. Na twee saaie verlengingen viel de beslissing uiteindelijk vanaf de strafschopstip.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden