Spanjaarden dagen Armstrong uit Tour de France

CHÂTEAU-THIERRY - De marges tussen de grote ploegen in de Tour zijn zo smal geworden dat de uitslag van de ploegentijdrit vooral psychologisch belang heeft. Het Spaanse collectief van ONCE deelde gisteren in de champagnestreek een tikje uit aan US Postal.

Lance Armstrong mocht na de proloog het geel aantrekken, op de vijfde dag van de Tour de France kreeg Igor Gonzalez de Galdeano hem om de tengere schouders. ,,Het staat nu 1-1'', sprak de eerste Spanjaard in het geel sinds Miguel Indurain in 1996. Met ploeggenoot Beloki gold hij vooraf al als de belangrijkste uitdager van Armstrong. Na de ploegentijdrit zijn de buurjongens uit Vitoria dat nóg meer. Gonzalez de Galdeano debuteerde vorig jaar in de Tour met de vijfde plaats.

Het slopende parcours van 67,5 kilometer tussen de groene heuvels vol wijnranken leverde niet meer dan zestien seconden verschil op tussen de twee sterkste ploegen in de Tour. Dat is geen kloof waar Armstrong de slaap slecht van geval zal hebben. Maar zijn ploegleider Johan Bruyneel moest toegeven dat hij 'een klein beetje ontgoocheld' was. En daar werd bij ONCE om gegniffeld. Ploegleider Manolo Saiz had Bruyneel jarenlang als renner in dienst. ,,Ik ken zijn mentaliteit. Hij was er honderd procent van overtuigd dat ze zouden winnen. Niet dus.''

Meer dan ooit sinds Armstrong in de julimaand het gezag voert in Frankrijk heeft ONCE de handdoek opgepakt. In de voorbereiding op de Tour reed de ploeg economisch, alles gericht op de Tour. Igor Gonzalez de Galdeano, 28 jaar, testte zijn vorm in de Midi Libre. In een tijdrit van ruim twintig kilometer klopte hij Armstrong. Saiz liet zijn renners het parcours van de ploegentijdrit uitvoerig verkennen. Op trainingskampen werd net zo lang op de discipline geoefend totdat een harmonieus geheel ontstond. Het loonde zich tussen Epernay en ChÂteau-Thierry. Saiz: ,,Maar we moeten nuchter blijven. In de Tour blijft Armstrong een apart verhaal.''

Het kamp van US Postal sloeg na de eerste teleurstelling een relativerende toon aan. Wat is nu zestien seconden in een wedstrijd van drie weken? Armstrong zei dat hij tevreden was dat bij zijn team tot driehonderd meter van de streep elke pion binnenboord was gebleven. ,,We hebben geen ongelukken of lekke banden gehad. We reden vloeiend en in een consistent tempo. ONCE is een kleine verrassing, maar andere favoriete teams als Kelme en Rabobank zijn we voorgebleven.''

Bruyneel hervond eveneens snel zijn optimisme. ONCE was ook in de afgelopen twee jaar sneller geweest dan US Postal. En het verschil was dit keer kleiner dan ooit. ,,De morele winst is voor ONCE groter dan de winst in seconden. Ze zullen er daar echt in gaan geloven. Ik heb er nooit een geheim van gemaakt dat die ploeg heel sterk is. Maar wij hebben met Rubiera en Heras pure klimmers in huis.''

Vanuit de volgwagen had hij gezien dat niet alle schakels optimaal functioneerden. Heras, een klimmer, kon weinig bijdragen aan de snelheid en de Luxemburger Joachim was al blij dat hij kon volgen. De aflossingen aan de kop van Armstrong, Hincapie, Landis en de oude Ekimov werden naarmate de kilometers in de benen kwamen langer. De virtuele achterstand die US Postal bij de metingen na 21 en 40 kilometer had op ONCE kon niet worden goedgemaakt. Terwijl de Spanjaarden halverwege Pradera al verloren hadden door een lekke band.

Vooral Gonzalez de Galdeano was in de laatste kilometers de gangmaker. Hij is een snelheidsduivel met een grote motor. Vorig jaar zette hij in de Vuelta het absolute record neer ooit in een etappe gereden. De rit naar Zaragoza over 179 kilometer won hij met een gemiddelde van 55,170 per uur.

Maar bescheiden blijft hij. ,,Ik ben maar een simpele rouleur met een bochel. Mijn doel in de Tour blijft een podiumplaats.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden