Spanjaard Rodriguez haalt zijn gram in Ronde van Lombardije

Tweede succes voor Russische miljoenenploeg Katoesja in ruim week tijd, na geslaagde poging om UCI-voorzitter McQuaid te wippen

Joaquim Rodriguez kreeg zijn genoegdoening op de Villa Vergano. Nadat hem de wereldtitel vorige week ontglipt was, haalde de Spanjaard gisteren in een kletsnatte Ronde van Lombardije zijn gram. Rodriguez soleerde net als vorig jaar naar de eindstreep in Lecco.

Zwaar teleurgesteld was de kopman van het Russische wielerteam Katoesja toen de Portugees Rui Costa hem een week geleden in Florence te snel af was. Boos was hij vooral op zijn landgenoot Alejandro Valverde, die hij ervan verdacht in de finale de ploegbelangen te prevaleren boven de landsbelangen. Valverde en Costa rijden beiden voor Movistar. De Spanjaard liet de Portugees gaan in die laatste kilometers. "Ik kon gewoon niet meer", klonk het ongeloofwaardige verweer van de kopman van Movistar.

Rodriguez hoopte op een "aangename smaak in de mond", zei hij op de vooravond van Il Lombardia. De bitterheid was na gisterenavond geheel weggespoeld. Op de slotklim reed de 34-jarige Spanjaard in Russische dienst iedereen in het sterk uitgedunde peloton op achterstand, inclusief de nummer twee van Lombardije Valverde. Robert Gesink was beste Nederlander. De Belkin-renner kwam als tiende over de streep.

Het is de tweede grote zege voor Katoesja in iets meer dan een week tijd. De voorlaatste moet alleen niet op het parcours worden gezocht, maar ernaast. Op het UCI-congres van ruim een week geleden, om precies te zijn. Het was een succes dat niet eens in geld was uit te drukken.

Even terug naar die vrijdagmorgen in het wonderschone stadscentrum van Florence. De zittende voorzitter Pat McQuaid van de internationale wielerunie moest het veld ruimen voor de nieuwe man, de Brit Brian Cookson. Dat was gezien het voortraject vol leugens, achterdocht en beschuldigingen, niet echt verrassend te noemen. Niet onbelangrijk was dat McQuaid het laatste jaar ongewild uitgroeide tot het symbool van alles wat er fout is/was in de wielersport. Met name de rol van de UCI in de affaire-Armstrong riep veel vraagtekens op. Was de mondiale wielerbond wel zo schoon als hij zelf claimt of zag de UCI positieve dopingtests door de vingers?

McQuaid verdween via de achterdeur, tot groot genoegen van Katoesja en vooral Igor Makarov. Deze schatrijke Russische gashandelaar is voorzitter van de Russische wielerfederatie, UCI-lid en vooral de drijvende kracht achter de Russische miljoenenploeg. Hij zag McQuaid als spelbreker. De UCI sloot Katoesja vorig jaar uit van een licentie voor de eredivisie, de WorldTour. De reden? "Ethische bezwaren", oordeelde de internationale wielerunie. In de voorgaande periode testten liefst vier Katoesja-renners positief. Het internationale sporttribunaal besliste uiteindelijk in het voordeel van de Russen.

Makarov mobiliseerde in aanloop naar de verkiezingen op het congres de critici in de UCI-gelederen. Geholpen door een lijvig dossier vol beschuldigingen over corruptie binnen de UCI. McQuaid moest hangen.

Dat uitgerekend Makarov de bond beticht, is met de povere staat van dienst van Katoesja waar het dopingbestrijding aangaat, een gotspe. Binnen de ploeg heerst op zijn zachtst gezegd een ambivalente houding waar het doping betreft. Niemand spreekt zich uit. Algemeen directeur Vjatsjeslav Ekimov, de man die Armstrong bij zes van zijn zeven Tourzeges hielp, niet. Makarov niet. Alleen Rodriguez deed het, vorig jaar, nadat de bom barstte.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden