Spaanse prinses Cristina verdachte in corruptiezaak

Schandaal rond wegsluizen van grote sommen overheidsgeld door haar echtgenoot speelt al langer

MADRID - Ze werd al een tijd genoemd in de corruptiezaak rondom haar man en sinds gisteren is ze officieel verdachte: prinses Cristina (1965), de jongste dochter van koning Juan Carlos, mag zich op 27 april verantwoorden voor de rechtbank.

Volgens de onderzoeksrechter die belast is met de zaak was de prinses op de hoogte van de frauduleuze praktijken van haar man, Iñaki Urdangarin. Tussen 2004 en 2006 zou hij, samen met zijn inmiddels ex-zakenpartner Diego Torres, voor miljoenen aan overheidsgeld hebben verduisterd. Met hun Instituto Nóos sleepten ze grote contracten binnen voor sportevenementen, waarvan sommige niet eens plaatsvonden. Het geld werd weggesluisd naar andere bedrijven en belastingparadijzen. Van een van deze bedrijven was Cristina voor de helft eigenaar.

De prinses wordt al langer genoemd in de zaak, mede omdat ze bestuurslid was van Nóos. In februari zei Diego Torres voor de rechtbank dat "alle beslissingen werden genomen door de vijf bestuursleden, inclusief infanta Cristina". Hij zou dusdanig belastende e-mails hebben dat de rechter nu vermoedt dat Cristina wel degelijk op de hoogte was. "Zelfs als ze niet op de hoogte was van de corruptie zelf, moet ze zich toch hebben afgevraagd hoe het persoonlijke vermogen van haar man zo kon groeien", stelde Pilar Eyre, de biograaf van Cristina's moeder, koningin Sofia, gisteren.

De affaire stort de koninklijke familie, die de afgelopen tijd toch al onder vuur lag, in een nog diepere crisis. Urdangarin heeft altijd volgehouden dat zijn vrouw 'absoluut niet' betrokken was bij het instituut. "Eindelijk", en "wat een goede rechter" waren enkele van de vele reacties kort na het nieuws op sociale media. Na een reeks van schandalen, van zowel banken, rechters, politici en het koninklijk huis, is de tolerantie ten aanzien van corruptie nul.

Het Koninklijk Huis liet weten 'verrast' te zijn door de 'verandering van het standpunt van de rechter'. Het paleis vernam het nieuws uit de media. De regering van de centrumrechtse premier Mariano Rajoy wilde gisteren niet direct reageren. Oppositieleider Alfredo Pérez Rubalcaba, wiens centrum-linkse socialisten de monarchie steunen, stelde dat 'de wet gelijk is voor iedereen'. De ultralinkse, republikeinse partij IU juichte: "Beter laat dan nooit".

Cristina en Iñaki leerden elkaar kennen tijdens de Olympische Spelen van 1996 in Atlanta, waar hij speelde als handballer van het Spaanse team. Cristina woonde tot het uitbreken van de affaire vaak wedstrijden bij. Het stel woont met vier kinderen in Barcelona.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden