Oorlog Syrië

Spaanse haven weert Russische oorlogsvloot met lege tank

Het Russische vliegdekschip Admiraal Koeznetsov vaarde eerder deze week langs Groot-Brittannië.Beeld epa

Spanje geeft Rusland niet langer toestemming om haar schepen in de haven van de Spaanse enclave Ceuta te tanken. Het land kreeg eerder vandaag fikse kritiek van de Navo toen bleek dat het Russische oorlogsschepen op weg naar Syrië wilde voorzien van benzine.

Ruslands enige vliegdekschip, de Admiraal Koeznetsov, vertrok vorige week samen met zeven andere bevoorradingsschepen vanuit Rusland. Beladen met een tiental jachtbommenwerpers en helikopters varen de schepen op dit moment door de golf van Gibraltar. Later vandaag zouden ze aankomen in Ceuta.

Spanje gaf Rusland aanvankelijk toestemming om in de Spaanse enclave te tanken. In principe deden beide landen hiermee niets illegaals. Elk land mag zelf bepalen welke vaartuigen mogen aanleggen of bijtanken op eigen grondgebied. Het probleem is dat het niet duidelijk is wat het doel is van de Russische schepen. Het internationale bondgenootschap van de Navo denkt dat Rusland de schepen gaat gebruiken om Aleppo aan te vallen en ziet het dus niet zitten dat Spanje de schepen in Ceuta laat tanken.

Bombardementen

De internationale kritiek op Spanje was niet mals. Jens Stoltenberg, secretaris-generaal van de Navo, waarschuwde Spanje dat Rusland hoogstwaarschijnlijk kwade bedoelingen heeft met de schepen. "De Navo heeft meerdere keren benadrukt dat er grote zorgen zijn over de mogelijkheid dat de schepen gebruikt worden als platform om meer bombardementen uit te voeren op burgers in Aleppo."

Guy Verhofstadt, de leider van de liberale fractie in het Europarlement, noemde de houding van Spanje 'schandalig'. "Spanje ondertekende vorige week nog een verklaring van de Europese Raad die Rusland beschuldigt van oorlogsmisdaden tegen de burgers in Aleppo. Nu helpt Spanje een vloot bij te tanken die maar één doel heeft: het wegvagen van Aleppo", schrijft hij op Twitter.

Gisteravond vroeg het Spaanse ministerie van binnenlandse zaken Rusland om opheldering. Het ministerie wilde naar eigen zeggen precies weten wat Rusland met de schepen van plan is en wat hun eindbestemming is. Een woordvoerder van het ministerie liet toen al tegenover El País doorschemeren dat het Russische verzoek op basis van die informatie werd heroverwogen.

De haven bij Ceuta opende in 2010 om schepen van andere landen te bevoorraden. Volgens Spaanse media hebben sinds 2011 minstens zestig Russische schepen in de plaats aangelegd.

Rusland tegen het westen

De westerse landen worstelen al langer met de houding van Rusland in Syrië. Vorige week haalden verschillende Europese leiders op de Europese top in Brussel uit naar Rusland. Zo sprak de Britse premier Theresa May over 'ziekmakende wreedheden' in Syrië. Duitse bondskanselier Angela Merkel noemde het Russische en Syrische militaire optreden in Aleppo 'onmenselijk'.

Bij die harde bewoordingen bleef het, want tot nieuwe sancties voor Rusland kwam het niet. Het westen staat min of meer machteloos tegenover de Russische grootmacht, zei terreurexpert Max Abrahms vorige week tegen Trouw.

Sancties zullen Rusland niet tegenhouden en bovendien hebben de landen Rusland ook nodig, aldus Abrahams: "Uiteindelijk hebben de VS, Europa en Rusland een gedeeld belang bij terreurbestrijding. Het is zinvoller om met Rusland samen te werken bij het bombarderen van terroristen, en tegelijkertijd te praten over bijvoorbeeld de evacuatie van burgers uit strijdgebieden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden